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Esistono molti eventi esterni legati alla situazione sociale, economica e politica che in questo momento storico possono generare pressione sui ragazzi, ma esiste anche qualcosa di più interno: gli standard estremamente elevati che molti di loro stabiliscono per se stessi e per i propri obiettivi.

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Gli anni dell'adolescenza sono sempre stati complessi ma la pressione che gli adolescenti devono affrontare oggi non ha precedenti, con potenziali conseguenze negative sulla loro salute mentale e con un forte aumento di depressione e tristezza.

Naturalmente, ci sono molti fattori esterni che giocano un ruolo importante in questa situazione. I blocchi per la pandemia e la chiusura delle scuole hanno tenuto isolati gli adolescenti, in un momento della loro vita in cui la cosa più naturale e giusta da fare è di frequentare e stare in relazione con i loro coetanei.


l’aspirazione a distinguersi come "i migliori" spesso spinge
molti gli adolescenti a essere inesorabilmente duri con se stessi


I vincoli interiori però continuano ad avere il ruolo più rilvenate sul loro equilibrio. Sia che si tratti del desiderio di voti elevati, di avere un aspetto impeccabile o di raggiungere prestazioni rimarchevoli in atletica, l’aspirazione a distinguersi come "i migliori" spesso spinge molti gli adolescenti a essere inesorabilmente duri con se stessi, il che può portare a sentimenti di svilimento e depressione.

Far capire loro, da parte di genitori e educatori, che non occorre un continuo sacrificio di sé per avere successo e felicità, può essere un enorme sollievo i ragazzi e le ragazze.

Il perfezionismo negli adolescenti

Molti adolescenti si sentono come se non fossero abbastanza bravi a meno di non risultare i migliori della loro classe o di non eccellere nel loro sport preferito o con il loro strumento, o di non avere un sacco di amici e di avere un grande gradimento sui social, e così via.

Parte di questa sensazione di non essere "abbastanza bravi" deriva dal confronto con gli altri o dal confronto sociale. Sebbene sia perfettamente naturale misurarsi con gli altri – è una cosa radicata nel nostro bisogno intrinseco di appartenere ed essere accettati, sottolinea la psicologia - non è sempre positivo per la nostra salute mentale.

Il motivo è che si rimane bloccati in un enigma impossibile: sentiamo di non poter essere degni di stima se non siamo migliori di quelli con cui ci stiamo paragonando e, quindi, dobbiamo essere migliori in tutto. In ogni ambito della nostra vita. Di fatto, è impossibile per tutti noi essere migliori di tutti gli altri in tutto!


confrontarsi inesorabilmente con gli altri e sforzarsi di essere perfetti
è un buon viatico per avere problemi di salute mentale


Per gli adolescenti, determinare il proprio valore confrontandosi con gli altri viene è una cosa che viene alimentata dalla competitività scolastica. Il confronto sociale viene poi acuito dai social media, dove il numero di "mi piace" ricevuti è un chiaro indicatore di quanto si è popolari. Lì non c'è modo di nascondersi o fingere; se arrivano pochi "mi piace", si è chiaramente un fallimento sociale agli occhi degli altri.

Confrontarsi inesorabilmente con gli altri e sforzarsi di essere perfetti è un buon viatico per avere problemi di salute mentale. Si sa dalla ricerca che il perfezionismo autocritico, il tipo di perfezionismo in cui si stabiliscono standard elevati per se stessi e ci si critica quando non li si rispetta, ci si concentra sui propri fallimenti e si dubita costantemente di se stessi, è legato alla depressione e all'ansia.

È un tipo diverso di perfezionismo rispetto a quello che gli studiosi chiamano "perfezionismo degli standard personali", che non è correlato alla depressione e all'ansia e significa semplicemente fissare obiettivi elevati per se stessi senza fare una dura autocritica. Si sa dalla ricerca che le persone con perfezionismo autocritico si preoccupano e rimuginano anche nei fine settimana e nei giorni festivi quando dovrebbero rilassarsi, mentre quelli con un buon tipo di perfezionismo non lo fanno e, di conseguenza, hanno un umore generalmente migliore.

Come gli adulti possono aiutare gli adolescenti a capire che è possibile avere standard elevati per se stessi, trattandosi allo stesso tempo con gentilezza? Che non devono rimproverarsi con parole dure e con un’autocritica incessante per eccellere a scuola o nella vita? Che possono incoraggiare se stessi, parlando a se stessi con gentilezza - nel modo in cui parlano ai loro amici - e, così facendo, tenere a bada l'ansia e la depressione?

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Alcuni modi per combattere il perfezionismo negli adolescenti

In poche parole, gli adolescenti possono imparare a essere più auto-compassionevoli. L'autocompassione ci insegna a trattarci con gentilezza e sostegno. L'autocompassione, dice la psicologia, è l’essere consapevoli che ci si sta impegnando, con fatica, è capire che emozioni difficili come dolore, rabbia, delusione e solitudine fanno parte della condizione umana e quindi assumere un ruolo attivo nel sostenere e confortare se stessi quando ci si sente così.

In altre parole, gli adolescenti possono incoraggiare se stessi usando la carota e non il bastone. E, di fatto, la ricerca ha dimostrato che la carota funziona meglio.

In uno studio condotto su adolescenti in Australia, ad esempio, quando gli adolescenti erano più egocentrici, essere perfezionisti aveva meno probabilità di portare alla depressione. L'autocompassione ha effettivamente protetto gli adolescenti con tendenze perfezioniste dal diventare depressi. La stessa cosa è accaduta in un altro studio realizzato tra gli studenti universitari cinesi: coloro che erano più auto-compassionevoli avevano meno probabilità di essere depressi e l'auto-compassione ha attenuato gli effetti del malsano perfezionismo sulla depressione.

L'auto-compassione è come essere compassionevoli verso gli altri, ma facendo un'inversione a U: rivolgendo quella compassione che diamo prontamente agli altri verso noi stessi. Se possiamo essere compassionevoli verso gli altri, non c'è motivo per cui non possiamo essere compassionevoli anche verso se stessi. Semplicemente non si è abituati a farlo, non si è imparato come.


l'autocompassione protegge gli adolescenti con tendenze perfezioniste
dal diventare depressi


Ma è possibile che gli adolescenti imparino ad essere più egocentrici. L'auto-compassione può essere coltivata e approfondita e sono stati sviluppati e testati vari programmi di auto-compassione, con conseguente riduzione di ansia, depressione e stress e con minori fattori di rischio di ideazione suicidaria tra gli adolescenti transgender.

Nei programmi di auto-compassione, gli adolescenti imparano che non devono trattarsi duramente per motivarsi. Questo è abbastanza illuminante per gli adolescenti che pensano che non andranno da nessuna parte nella vita se sono gentili con se stessi. In secondo luogo, imparano a conoscere che altri adolescenti stanno faticando proprio come loro.

Anche se questo può essere ovvio per gli adulti, gli adolescenti spesso si sentono come se fossero gli unici in difficoltà e credono che i loro coetanei siano solo felici e fiduciosi in se stessi, come se stessero attraversando gli anni dell'adolescenza senza alcuna fatica o sofferenza.

Con attività mirate e gestite da esperti, gli adolescenti possono comprendere che hanno dentro di sé la capacità di trattarsi con gentilezza e che non devono aspettare che sia qualcun altro a trattarli gentilmente. Inoltre, che non devono essere perfetti per meritare di essere trattati bene; è bene ricordare loro che tutti su questo pianeta siamo imperfetti, e che essere imperfetti è una cosa che va bene.