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Si pensa comunemente che aspirazioni più elevate portino a risultati più grandi. Aspirazioni irrealistiche, non basate su dati di realtà e potenzialità verificate, coltivate da adolescenti, tuttavia, possono avere un effetto negativo sullo sviluppo della personalità e sul benessere da adulti.

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Il Dr. Reto Odermatt (Università di Basilea) e il Prof. Dr. Warn Lekfuangfu (Universidad Carlos III de Madrid) hanno condotto uno studio per indagare l'importanza delle aspirazioni di carriera nella mobilità sociale e nella soddisfazione della vita successiva. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista European Economic Review.

Le aspirazioni scolastiche e professionali sono importanti predittori del successo lavorativo. Lo studio lo conferma.

Negli ultimi anni la mobilità sociale tra le generazioni è diventata un tema importante nel discorso politico mondiale. Sono già stati studiati molti possibili fattori che ostacolano i giovani a salire nella scala sociale rispetto ai loro genitori, come le risorse finanziarie, il sistema scolastico e anche fattori genetici.

La base per il nuovo studio è un set di dati che segue la vita di oltre 17.000 persone nel Regno Unito, nate tutte nella stessa settimana del 1958, e che ha continuato a raccogliere informazioni fino ad oggi. Tra le altre cose, il set di dati comprende indicazioni sull'ambiente infantile di ogni individuo, il background professionale e finanziario dei genitori, le capacità personali partecipanti, le loro aspirazioni in gioventù, la loro occupazione e il loro benessere da adulti.

Gli autori dello studio, quindi, conoscono non solo le aspirazioni giovanili di carriera dei partecipanti, ma anche le loro situazioni personali e l’occupazione più avanti nella vita.

"Questo database è unico. Non abbiamo nulla di simile disponibile in Svizzera. E, sebbene il Regno Unito abbia le sue idiosincrasie, i risultati fondamentali dell’analisi di questi dati possono essere applicati anche altrove" afferma Odermatt.

Gli autori stanno utilizzando questo database per indagare su come le aspirazioni di ragazzi e giovani influenzino la loro vita successiva. Quanto sono andati avanti nella loro istruzione? Qual è stato il loro effettivo esito sul mercato del lavoro, ovvero qual è stato il lavoro di maggior prestigio che hanno svolto durante la loro vita lavorativa?

Hanno determinato che le aspirazioni scolastiche e di carriera sviluppate dai partecipanti da adolescenti erano, insieme alle capacità cognitive, tra i più importanti predittori in generale per il loro successivo successo nella loro istruzione e nella loro carriera lavorativa. Ciò indica che obiettivi di carriera ambiziosi motivano le persone a investire di più nel successo futuro.

Disuguaglianza sociale già distinguibile nelle aspirazioni

È anche vero il contrario: aspirazioni di carriera prive di ambizioni possono essere una spiegazione importante per una mobilità sociale limitata. Lo studio ha mostrato che i giovani i cui genitori erano meno istruiti avevano effettivamente obiettivi di carriera meno ambiziosi.

"Questo non può essere spiegato solo dalle differenze di reddito familiare o dalle capacità dei partecipanti. La disuguaglianza sembra iniziare a svilupparsi presto, a partire dalle stesse aspirazioni" spiega Odermatt. Quindi, sebbene la disuguaglianza sociale diventerebbe meno pronunciata se i giovani dovessero realizzare i loro sogni, non si ridurrebbe in modo significativo.

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Le aspirazioni dei genitori riguardo al rendimento scolastico e professionale dei propri figli hanno un effetto particolarmente grande su quanto lontano un ragazzo intende spingersi. Obiettivi di carriera meno ambiziosi fanno quindi parte della spiegazione della mobilità sociale limitata.

"Non ci aspettavamo che le aspirazioni dei genitori per i loro figli avessero un'influenza così forte" afferma l'economista.

Il rovescio della medaglia del "sognare in grande"

Oltre all'impatto potenzialmente positivo del "sognare in grande", tuttavia, gli obiettivi ambiziosi possono anche portare a delusioni. I dati mostrano che c'è un impatto negativo sulla soddisfazione di vita nella prima età adulta se le persone ottengono meno di quanto aspiravano quando erano più giovani.

Questi effetti negativi, però, si attenuano nelle loro esperienze lavorative successive. Se poi ottengono effettivamente più di quello a cui aspiravano, allora c'è una correlazione positiva con il benessere, che ha un effetto maggiore rispetto a quanto non accada a un'età più giovane.

"Il fatto che siamo stati in grado di mostrare come le aspirazioni adolescenziali influenzino la soddisfazione personale molto più avanti nella vita è uno dei punti di forza dello studio" afferma Odermatt.

I risultati relativi alla rilevanza delle aspirazioni al successo sia nella vita scolastica che lavorativa offrono un'opportunità per ridurre la disuguaglianza sociale. Le misure politiche volte ad aumentare le aspettative, soprattutto tra i giovani svantaggiati, potrebbero avere una notevole influenza sulle loro possibilità di avanzamento sociale.

"Ciò significa che non dovremmo lasciare interamente ai genitori l'influenza sulle aspirazioni professionali dei ragazzi; le scuole possono intervenire in questo" sottolinea Odermatt. Il personale docente potrebbe attivamente sensibilizzare gli adolescenti sulle carriere più adatte alle loro capacità. Questo potrebbe incoraggiarli a guardare oltre i propri orizzonti. Dopotutto, come dice l'economista, la visione del mondo di una persona è spesso fortemente definita dall'ambiente circostante.

Tuttavia, i risultati dello studio suggeriscono che tali misure potrebbero essere un'arma a doppio taglio: obiettivi di carriera ambiziosi possono essere motivanti, ma possono anche portare alla delusione. Ciò rende una preoccupazione fondamentale non semplicemente massimizzare i sogni dei giovani, ma ottimizzarli e adeguarli alle loro potenzialità, conclude l'accademico.


Riferimento bibliografico

Warn N. Lekfuangfu, Reto Odermatt.
All I have to do is dream? The role of aspirations in intergenerational mobility and well-being.
uropean Economic Review, 2022