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Coloro che usano gli smartphone aspettandosi che i dispositivi elettronici e i social media soddisfino il loro bisogno di scopo e di senso, rimarranno delusi, secondo una ricerca di recente pubblicazione realizzata da studiosi delle università Baylor e Campbell. L’impatto psicologico negativo vale in particolare per i più giovani.

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Lo studio, che si intitola “Maladies of Infinite Aspiration: Smartphones, Meaning-Seeking, and Anomigenesis”, è stato pubblicato sulla rivista Sociological Perspectives.

I risultati dei ricercatori forniscono un collegamento sociologico agli studi psicologici che evidenziano il rapporto tra l’uso dei dispositivi digitali e l'uso dei media con sentimenti di solitudine, depressione, infelicità, ideazione suicidaria e altri problemi di salute mentale.

"Gli esseri umani sono dei cercatori: cerchiamo un significato nelle nostre relazioni, nel nostro lavoro, nella nostra fede, in tutte le aree della vita sociale" hanno affermato i ricercatori. "Come ricercatori, eravamo interessati al ruolo che gli smartphone - e i media a cui ci danno accesso immediato - potrebbero svolgere nella ricerca di significato.

"Concludiamo che l'attaccamento allo smartphone... potrebbe essere “anomigenico” (provocare lo smarrimento di leggi, regole o dell'ordine), causando un crollo dei valori sociali a causa delle opzioni non strutturate e illimitate che forniscono, in relazione a significato e scopo, e finiscono inavvertitamente esacerbare i sentimenti di scoraggiamento, mentre promettono al contrario di risolverli. La ricerca stessa diventa l'unica attività significativa, che è la base dell'anomia e della dipendenza".

I ricercatori hanno anche trovato una connessione tra questa ricerca di significato e sentimenti di attaccamento al proprio smartphone, un possibile precursore della dipendenza dalla tecnologia.

"La nostra ricerca rileva che la ricerca di significato è associata a un maggiore attaccamento allo smartphone, una sensazione che ti farebbe prendere dal panico se il tuo telefono smettesse di funzionare. L'uso dei social media è anche correlato a un aumento dei sentimenti di attaccamento".

I ricercatori si sono concentrati sulle risposte alle domande utilizzate nel Baylor Religion Survey nazionale relative all'uso dei dispositivi delle tecnologie dell'informazione e della comunicazione (TIC), nonché sulle domande relative al significato e allo scopo del Questionario sul significato della vita, per dimostrare che mentre i dispositivi promettono soddisfazione e significato, spesso producono il contrario.

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Un risultato chiave dello studio è che questo sentimento di attaccamento è più alto per coloro che usano i social media meno spesso. Peraltro, la ricerca ha scoperto che le persone che cercano conforto o connessione attraverso i loro telefoni in sezioni di collegamento più brevi potrebbero esacerbare l'attaccamento.

“Ciò che è interessante è che questa associazione diminuisce per coloro che fanno un uso più pesante dei social media. Anche se non sappiamo in che modo questo gruppo utilizzi i social media, potrebbe essere che l'uso normalizzato ai livelli più alti cancelli i sentimenti di attaccamento - come diciamo noi, sarebbe come dire che uno è attaccato ai propri occhi o ai propri polmoni."

Un aspetto positivo che i ricercatori hanno scoperto è che identificare uno scopo soddisfacente per la vita sembra fornire un effetto protettivo contro questo senso di attaccamento e anomia, sebbene questo effetto non sia così forte come l'effetto opposto della ricerca di significato.

Nel complesso, è possibile che l'uso dei media sostenuto da una intenzione e da una motivazione precisa, ad esempio riguardo la famiglia, il lavoro o la fede, abbia meno probabilità di produrre effetti alienanti per l'individuo, hanno affermato i ricercatori. Ma, non sapendo cosa stanno facendo online utenti specifici, questa rimane una domanda per la ricerca futura.

"Quello che abbiamo scoperto è un meccanismo sociale che ci attira nell'uso degli smartphone e che potrebbe tenerci agganciati, esacerbando sentimenti di attaccamento e anomia e persino disconnessione, mentre promettono il contrario" conclude lo studio.

Un avvertimento che deve essere diffuso soprattutto oggi che l’utilizzo dei social media e dei cellulari è tanto presente tra i giovani, diventando spesso un’attività fine a se stessa, che non porta da nessuna parte e che, come sottolineano i ricercatori, alimentata da una promessa di soddisfazione finisce per produrre solo delusione e senso di vuoto nella vita reale.


Riferimento bibliografico

Justin J. Nelson, Christopher M. Pieper.
'Maladies of Infinite Aspiration': Smartphones, Meaning-Seeking, and Anomigenesis.
Sociological Perspectives, 2022.