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Molti ragazzi seguono fiction e serie televisive con una passione che spesso li porta a sovrapporsi ai personaggi nel loro immaginario, fino a “perdersi” nelle vite e nei caratteri di fantasia che rivestono ai loro occhi un significato e un valore particolari.

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In un recente studio i ricercatori hanno scoperto che più le persone immerse nelle fiction tendono a "diventare" un personaggio di fantasia, più usano la stessa parte del cervello per pensare al personaggio così come pensano a se stesse.

"Quando pensano a un personaggio immaginario preferito, avviene nella stessa parte del cervello di quando pensano a se stessi" ha detto Timothy Broom, autore principale dello studio, della Ohio State University.

Lo studio è stato pubblicato di recente online sulla rivista Social Cognitive and Affective Neuroscience.

Lo studio si è basato sulla scansione del cervello di 19 fan della serie HBO "Game of Thrones" mentre pensavano a se stessi, a nove dei loro amici e a nove personaggi della serie.

I partecipanti hanno riferito a quale personaggio di "Game of Thrones" si sentivano più vicini e apprezzavano di più.

"Game of Thrones" era una serie drammatica fantasy della durata di otto stagioni e riguardante conflitti politici e militari tra famiglie dominanti in due continenti immaginari. Era l'ideale per questo studio, ha detto Broom, perché ha attratto una base di fan devoti e il grande cast ha presentato una varietà di personaggi a cui le persone potrebbero affezionarsi.

Uno dei passaggi chiave della ricerca ha coinvolto i partecipanti allo studio che avevano il punteggio più alto in quella che viene chiamata "identificazione dei tratti". In un questionario che hanno completato come parte dello studio, questi partecipanti erano decisamente d'accordo con affermazioni come "Sono davvero coinvolto nei sentimenti dei personaggi di un romanzo".

"Le persone che sono ad alto livello di identificazione dei tratti non solo vengono assorbite da una storia, ma sono anche davvero coinvolte da un personaggio particolare. Riferiscono di condividere i pensieri del personaggio, stanno pensando a quello che sta pensando il personaggio, stanno provando ciò che il personaggio sta provando. Stanno “abitando” il ruolo di quel personaggio".

Per lo studio, i cervelli dei partecipanti sono stati scansionati in una macchina fMRI mentre valutavano se stessi, gli amici e i personaggi di "Game of Thrones". Una fMRI misura indirettamente l'attività in varie parti del cervello attraverso piccoli cambiamenti nel flusso sanguigno.

I ricercatori erano particolarmente interessati a ciò che stava accadendo in una parte del cervello chiamata corteccia prefrontale mediale ventrale (vMPFC), che mostra una maggiore attività quando le persone pensano a se stesse e, in misura minore, quando pensano agli amici intimi.

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Il processo è stato semplice. Durante la fMRI, ai partecipanti sono stati mostrati una serie di nomi - a volte di loro stessi, a volte uno dei loro nove amici e altre volte uno dei nove personaggi di "Game of Thrones". Ogni nome appariva sopra un tratto di personalità, come solitario, triste, degno di fiducia o intelligente.

I partecipanti hanno semplicemente detto "sì" o "no" al fatto che il tratto descriva la persona mentre i ricercatori hanno misurato simultaneamente l'attività nella parte vMPFC del loro cervello.

Come previsto, il vMPFC era più attivo quando le persone stavano valutando se stesse, meno attivo quando valutavano gli amici e ancor meno attivo quando valutavano i personaggi di "Game of Thrones".

Ma per coloro che erano ad alto livello di identificazione dei tratti, il vMPFC era più attivo quando pensavano ai personaggi di fantasia rispetto ai partecipanti che si identificavano meno con i personaggi. Quell'area del cervello era particolarmente attiva quando hanno valutato il personaggio a cui si sentivano più vicini e apprezzavano di più.

I risultati aiutano a spiegare come la fiction possa avere un impatto così grande su alcune persone, ha detto Dylan Wanger, coautore dello studio e professore associato di psicologia presso l'Ohio State.

"Per alcune persone, la finzione è un'opportunità per assumere nuove identità, per vedere i mondi attraverso gli occhi degli altri e tornare da quelle esperienze cambiate".

"Quello che studi precedenti hanno scoperto è che quando le persone sperimentano storie come se fossero uno dei personaggi, viene stabilita una connessione con quel personaggio e il personaggio si intreccia con il sé. Dal nostro studio abbiamo le prove di ciò per come avviene concretamente nel loro cervello" concludono i ricercatori.


I materiali della ricerca sono disponibili sul sito della Ohio State University.
Riferimento bibliografico
Timothy W Broom, Robert S Chavez, Dylan D Wagner.
Becoming the King in the North: identification with fictional characters
is associated with greater self–other neural overlap
.
Social Cognitive and Affective Neuroscience, 2021.

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