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Una nuova ricerca pubblicata su Diabetologia mostra che un indice di massa corporea eccessivamente alto negli adolescenti è legato allo sviluppo del diabete.

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Ci si riferisce al diabete di tipo 1 (la sua forma più associata a complicazioni autoimmunitarie), non solo la forma di tipo 2 solitamente associata all'eccesso di peso.

Il diabete di tipo 1 è stato tradizionalmente indicato come diabete infantile, che si verifica nei bambini di qualsiasi età e peso, sebbene possa svilupparsi anche nell'adolescenza e fino all'età adulta. Tuttavia, l’enorme diffusione del diabete, in rapido aumento e in crescita oggi in quasi tutti i paesi consiste principalmente in casi di diabete di tipo 2, legati a fattori di rischio come obesità/eccesso di peso, scarsa attività fisica e aumento del comportamento sedentario.

Più recentemente, studi sui bambini più piccoli hanno riportato un'associazione tra un aumento dell’indice di massa corporea e il rischio di sviluppare il diabete di tipo 1, ma le prove di questo riferite alla tarda adolescenza sono limitate.

Questo è un elemento di grande interesse, poiché circa il 50% dei casi di diabete di tipo 1 si è sviluppato dopo la tarda adolescenza (dai 18 anni di età). In questo nuovo studio, gli autori hanno analizzato l'associazione tra indice di massa corporea nella tarda adolescenza e l’incidenza del diabete di tipo 1 nella giovane età adulta.


la prevalenza dell'obesità adolescenziale
sta aumentando in tutto il mondo a un ritmo allarmante


In questo studio nazionale, tutti gli adolescenti, israeliani, di età compresa tra 16 e 19 anni, sottoposti a valutazione medica in preparazione per la coscrizione militare obbligatoria tra gennaio 1996 e dicembre 2016, sono stati inclusi per l'analisi a meno che non avessero una storia di glicemia anormale.

Sono stati inclusi un totale di 1,46 milioni di adolescenti. I dati sono stati collegati con le informazioni sull'insorgenza del diabete di tipo 1 negli adulti nel registro nazionale del diabete israeliano. Il peso e l'altezza sono stati misurati all'inizio dello studio e una modellizzazione statistica è stata utilizzata per calcolare l'eventuale eccesso di rischio di diabete di tipo 1 associato a sovrappeso o obesità.

Ci sono stati 777 nuovi casi di diabete di tipo 1 durante il follow-up (età media alla diagnosi 25 anni). È stato riscontrato che l'indice di massa corporea è associato all’incidenza di diabete di tipo 1. In un modello aggiustato per età, sesso e variabili sociodemografiche, l'aumento del rischio di diabete di tipo 1 è aumentato all'aumentare dell’indice di massa corporea.

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Rispetto a quegli adolescenti classificati con un indice di massa corporea ottimale, gli adolescenti con obesità avevano il doppio del rischio di sviluppare il diabete di tipo 1, mentre quelli con sovrappeso avevano un rischio aumentato del 54% di diabete di tipo 1.

Un lieve aumento del rischio (41%) era evidente anche nei valori di indice di massa corporea del range normale più alto.

Gli autori discutono della crescente evidenza di un legame tra obesità e varie condizioni autoimmuni. Una possibile spiegazione che forniscono è che i livelli elevati di adipochine (molecole sintetizzate e secrete dal tessuto adiposo) e citochine infiammatorie associati all'obesità diminuiscono l'auto-tolleranza promuovendo i processi pro-infiammatori che portano al diabete.

Aggiungono: "Fattori aggiuntivi associati all'obesità possono contribuire allo sviluppo dell'autoimmunità, inclusa la carenza di vitamina D, il consumo di una dieta ricca di grassi e la modulazione del microbiota intestinale. Dato che, nella nostra coorte di persone analizzate, c'era un'associazione tra obesità adolescenziale e diabete di tipo 1 anche escludendo quelli con condizioni autoimmuni preesistenti, ulteriori fattori possono collegare l'obesità in modo specifico al diabete di tipo 1".


occorre intervenire anche su quei fattori
di sofferenza psicologia
che producono disequilibri di comportamento


Gli autori concludono: “I nostri risultati hanno implicazioni per la salute pubblica. La prevalenza dell'obesità adolescenziale sta aumentando in tutto il mondo a un ritmo allarmante, con proiezioni disastrose per il prossimo futuro. Attualmente si stima che quasi il 60% dei giovani statunitensi di oggi (fascia di età, 2-19 anni) svilupperà l'obesità all'età di 35 anni, la maggior parte entro l'adolescenza, con la metà che progredirà verso l'obesità grave.

 L'attuale studio prevede che circa 1 su 8 (12,8%) dei casi di nuova diagnosi di tipo 1 nello studio possa essere attribuito a un peso anormalmente eccessivo durante l'adolescenza. Pertanto, con l'aumento dei livelli di obesità, in particolare quella della forma grave, possiamo aspettarci che l'attuale aumento annuale dei casi di tipo 1 (che varia tra il +2% e il +4% nella maggior parte dei paesi ad alto reddito) sarà ancora più pronunciato".

“Il nostro studio si aggiunge alla crescente evidenza sui rischi per la salute associati all'obesità adolescenziale. Non solo l'obesità adolescenziale è correlata all'esordio adulto del diabete di tipo 2, come riportato in precedenza, ma anche al diabete di tipo 1. È necessario fare ulteriore lavoro per svelare questa associazione in modo da poter affrontare meglio l'intero spettro dei rischi posti dall'epidemia di obesità o identificare i fattori ambientali comuni che influenzano sia il peso che il diabete di tipo 1".

Indicazioni allarmanti, che devono mettere in guardia genitori e educatori, in modo che si diffonda tra i giovani una cultura della corretta alimentazione, intervenendo anche su quei fattori di sofferenza psicologia che producono disequilibri di comportamento. L’obesità adolescenziale è un fenomeno in crescita, come si osserva, anche nel nostro paese.