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Una nuova ricerca mostra come la risposta del cervello alla visione di stimoli emotivi e sociali in un film cambi man mano che ci si avvicina all’età adulta. I risultati contestano la teoria secondo la quale le percezioni dei più giovani sono semplicemente una versione più confusa della comprensione degli adulti e suggeriscono invece che hanno un loro modo unico di comprendere e interpretare il mondo.

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La capacità di percepire e ricordare il mondo che ci circonda cambia radicalmente nel corso dei primi venti anni di vita.

È accertato che gli adolescenti e gli adulti siano in grado di comprendere e interpretare meglio il mondo che li circonda e di anticipare le situazioni imminenti, rispetto ai ragazzi più piccoli, ma i cambiamenti nell'attività cerebrale che sono alla base di questo periodo di acquisizione delle conoscenze non sono completamente compresi e assodati.

"Negli adulti, guardare un film stimola le risposte cerebrali sincronizzate tra persone diverse, riflettendo il modo in cui percepiscono, comprendono e ricordano il film" spiega l'autrice principale, Samantha S. Cohen, del dipartimento di psicologia della Columbia University.


c'è una comprensione limitata di come le rappresentazioni
interne di stimoli narrativi complessi emergano con l'età


"Sebbene molti studi abbiano esaminato i cambiamenti nella conoscenza durante lo sviluppo, c'è una comprensione limitata di come le rappresentazioni interne di stimoli narrativi complessi emergano con l'età, permettendoci di comprendere eventi prevedibili e naturalistici nel mondo, così come la trama di un film di Hollywood".

Analizzare le risposte del cervello a storie o film complessi è impegnativo perché non esistono modelli che predicano le risposte a livello cerebrale a questi tipi di stimoli.

Un approccio alternativo e privo di modelli consiste nell'utilizzare la correlazione inter-soggetto (ISC), che misura la somiglianza delle risposte cerebrali in una regione del cervello tra gli spettatori di film.

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I ricercatori hanno utilizzato un ampio set di dati pubblicamente disponibile di scansioni cerebrali di risonanza magnetica funzionale (fMRI) registrate mentre bambini e tardo adolescenti guardavano una breve animazione video contenente temi sia sociali che emotivi. Per i gruppi di età più giovani (5-8 anni) e più grandi (16-19 anni), hanno misurato l'ISC per ragazzi della stessa età e tra ragazzi di età diverse.

Hanno scoperto che le risposte del cervello al film tendono ad essere coerenti tra i giovani della stessa età, ma che queste risposte cambiano man mano che i soggetti crescono e diventano adolescenti e giovani adulti.

In particolare, le regioni del cervello utilizzate per riconoscere internamente gli eventi della storia sono passate dalle regioni del cervello che tracciano informazioni narrative approssimative a quelle che tracciano i dettagli sensoriali e gli stati mentali dei personaggi della storia.

Uno dei modi per studiare le differenze nel modo in cui ragazzi e adulti rispondono alle storie è confrontare il modo in cui notano e percepiscono gli eventi chiave all'interno del film che compongono la storia.


i ragazzi più piccoli hanno reazioni più profonde
alle transizioni tra gli eventi della storia, forse perché
stanno ancora formando una comprensione degli eventi nel mondo


I ricercatori hanno chiesto a ragazzi e adulti di riferire dove ritenevano si fossero verificati cambiamenti significativi nella scena nella storia. Hanno scoperto che i bambini di sette anni hanno diviso la storia allo stesso modo degli adulti, ma che il cervello dei bambini più grandi era in grado di anticipare meglio gli eventi imminenti in un film.

Sorprendentemente, nell'ippocampo, una regione importante per la formazione della memoria, i bambini più piccoli hanno avuto risposte più forti alle transizioni tra gli eventi della storia, forse perché stanno ancora formando una comprensione degli eventi nel mondo.

"I nostri risultati rivelano che le risposte del cervello alle storie non si sincronizzano semplicemente tra i bambini man mano che diventano grandi, ma in realtà cambiano le loro dinamiche e tempi per diventare più simili agli adulti", conclude l'autore senior Christopher Baldassano, professore associato di psicologia della Columbia University.

"Inoltre, lo studio fornisce le basi per valutare come i più giovani acquisiscono una conoscenza schematica del mondo e imparano come distribuire tale conoscenza al momento opportuno".


Riferimento bibliografico:
Samantha S Cohen, Nim Tottenham, Christopher Baldassano.
Developmental changes in story-evoked
responses in the neocortex and hippocampus
.
eLife, 2022.