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All’interno di una società multietnica e sempre più diversificata per quanto riguarda tendenze culturali e orientamento sessuale, molti ragazzi tendono a far parte di gruppi omogenei. Tuttavia questo, per fortuna, non preclude attrazione per le realtà diverse e per i giovani che appartengono o provengono da culture e paesi differenti.

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Un nuovo studio che ha coinvolto più di 879.000 partecipanti, da poco pubblicato, mette in dubbio l'assunto che apprezzare un gruppo esterno significhi non amare quello di cui si fa parte e fa luce su uno studio degli anni '40 in cui le ragazze nere preferivano le bambole bianche alle bambole nere.

Più di 70 anni fa, infatti, una coppia di psicologi aveva condotto uno studio in cui era stato chiesto alle giovani ragazze nere di scegliere tra bambole bianche e nere. Le ragazze avevano scelto in modo schiacciante le bambole bianche, attribuendo loro attributi positivi.

Le scelte e il ragionamento delle ragazze nere erano stati analizzati e interpretati dagli autori dello studio per indicare "un sentimento di inferiorità tra i bambini afroamericani e un'autostima danneggiata".

La questione veniva posta in termini tratti dal discorso psicologico: se ti piace un gruppo a cui non appartieni -- un "outgroup" -- è perché hai dei cattivi sentimenti nei confronti del tuo stesso gruppo -- il tuo "ingroup".

Uno studio della UC Riverside che ha coinvolto più di 879.000 partecipanti pubblicato recentemente settimana mette in dubbio l'ipotesi che apprezzare un outgroup significhi non amare il proprio ingroup.

"I nostri risultati suggeriscono che la preferenza dell'outgroup non riflette necessariamente sentimenti negativi sull'ingroup, quanto piuttosto sentimenti positivi sull'outgroup" ha affermato Jimmy Calanchini, assistente professore di psicologia alla UC Riverside e autore principale dello studio.

Nello studio degli anni '40, gli psicologi Kenneth e Mamie Clark avevano usato quattro bambole, identiche tranne che per il colore, e avevano chiesto alle giovani ragazze nere con quale bambola avrebbero giocato e quale fosse la bambola bella. Le ragazze avevano scelto le bambole bianche, portando i ricercatori a concludere notoriamente che un bambino nero all'età di cinque anni è già consapevole che "essere di un certo colore nella società americana è un segno di status inferiore". Lo studio è stato successivamente utilizzato come prova a sostegno della storica sentenza di desegregazione del 1954 Brown contro Board of Education.

Lo studio di Calanchini si è concentrato sulle misure del pregiudizio implicito. Mentre il pregiudizio esplicito è un pregiudizio espresso direttamente, ad esempio "Penso che questo gruppo sia superiore a quel gruppo", il pregiudizio implicito viene misurato indirettamente.

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Calanchini ha misurato il pregiudizio implicito con l'Implicit Association Test, o IAT, un compito computerizzato in cui i partecipanti ordinano parole relative a ingroup e outgroup e concetti piacevoli e spiacevoli. Se un partecipante risponde più rapidamente e accuratamente ad alcuni accoppiamenti di parole rispetto ad altri, ad esempio ingroup-good contro ingroup-bad, suggerisce che le risposte più rapide/più accurate sono più fortemente connesse nella sua mente.

Lo studio è stato somministrato tramite siti Internet a 879.000 volontari, oltre a studenti universitari dell'Università della California, Davis. Gli IAT hanno misurato il pregiudizio implicito nei contesti di razza: neri, bianchi e asiatici; preferenza sessuale -- etero vs. gay; ed età -- giovane vs. vecchio.

Tra i membri di minoranze o di gruppi di status relativamente inferiore - asiatici, neri, omosessuali, anziani - che hanno mostrato pregiudizi impliciti a favore di un outgroup di status superiore, hanno costantemente mostrato valutazioni più positive dell'outgroup di quanto non facessero valutazioni negative del proprio gruppo.

I ricercatori hanno trovato lo stesso schema tra i membri di gruppi maggioritari o di status relativamente più alto - bianchi, eterosessuali, giovani - che hanno mostrato un pregiudizio implicito a favore del proprio ingroup. La loro simpatia per l'ingroup ha mostrato valutazioni più positive dell'ingroup rispetto a valutazioni negative dell'outgroup.

"Ogni volta che alla gente piace un gruppo di rango superiore, non è necessariamente a scapito del gruppo di rango inferiore" ha concluso il professor Calanchini.

Calanchini ipotizza che una possibile ragione sia la rappresentazione favorevole di gruppi culturali di alto rango, realizzate attraverso il cinema o la politica.

Nell’ambito dello studio è emersa tuttavia un'eccezione alla scoperta che si può apprezzare un outgroup senza sentirsi negativamente nei confronti del proprio ingroup. I bianchi e i giovani che mostravano un pregiudizio implicito a favore di altre razze o persone anziane avevano maggiori probabilità di provare sentimenti negativi riguardo ai loro ingroup.

In definitiva, i risultati dello studio sono confortanti, nella direzione dell’apertura alle situazioni personali e di gruppo diverse dalla propria, a favore, è l’auspicio, di un definitivo superamento di pregiudizi e chiusure.


Riferimento bibliografico

Jimmy Calanchini, Kathleen Schmidt, Jeffrey W. Sherman, Samuel A. W. Klein.
The contributions of positive outgroup and negative ingroup evaluation
to implicit bias favoring outgroups.
Proceedings of the National Academy of Sciences, 2022.