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Durante la giovane età adulta le abitudini nel bere tendono a consolidarsi. I giovani vengono spesso influenzati non solo dai comportamenti dei loro amici ma anche da false percezioni a riguardo. Apprendere che in realtà, al contrario di quanto credono, il consumo di alcol da parte dei loro coetanei sta diminuendo nel tempo può aiutarli a bere di meno.

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La percezione di quanto bevono gli altri è spesso erronea, i ragazzi conformandosi a una falsa e molto diffusa idea, sovrastimano il consumo effettivo di alcol da parte dei loro coetanei. Gli interventi di contrasto all’alcolismo che evidenziano le discrepanze tra i livelli di consumo di alcol percepite e quelli effettivi, definite dagli studiosi come “feedback normativo personalizzato”, possono portare a sostanziale una riduzione dell’uso.

La maggior parte degli interventi di prevenzione e contrasto si basano su norme “statiche”, che mettono in evidenza i dati attuali sul consumo di alcol. Le norme dinamiche, al contrario, enfatizzano i cambiamenti collettivi nel tempo, segnalando che la riduzione del consumo di alcol rappresenta potenzialmente una tendenza.

Per il nuovo studio i ricercatori hanno testato gli effetti di un intervento basato sulle norme dinamiche sulla percezione dei giovani adulti del consumo di alcol da parte dei coetanei e del proprio consumo di alcol. Hanno messo a confronto quei partecipanti con un gruppo che ha sperimentato un intervento simile riguardante la vaccinazione COVID-19.

I ricercatori hanno lavorato con 546 giovani adulti di età compresa tra 18 e 24 anni. I partecipanti hanno compilato un questionario di riferimento sul loro consumo di alcol e sulla percezione dei comportamenti di consumo di alcol dei loro coetanei. Sono stati divisi in modo casuale in due gruppi e hanno sperimentato un intervento sulle norme dinamiche sul consumo di alcol o sulla vaccinazione COVID-19.

Per l’intervento sul feedback sull’alcol, i ricercatori hanno calcolato le norme dinamiche utilizzando i dati disponibili sul consumo di alcol, sulla frequenza del consumo di alcol, sulle quantità consumate, sul consumo eccessivo episodico (binge) e sulla guida sotto l’influenza dell’alcol. In un questionario, i partecipanti al gruppo “alcolico” hanno provato a indovinare la quantità e la frequenza del consumo di alcol da parte dei coetanei; le loro risposte individuali sono state confrontate prima con i dati del 2021 e poi con le informazioni a livello di tendenza per il 2016-2021 e le sue implicazioni per il calo del consumo di alcol.

Allo stesso modo, il gruppo di feedback sui vaccini ha cercato di indovinare i tassi e le convinzioni sui vaccini e poi è stato messo a confronto con dati e tendenze reali e accurate sui vaccini. I partecipanti hanno valutato gli interventi in termini di soddisfazione e coinvolgimento. Dopo un mese, 253 partecipanti hanno risposto a un questionario di follow-up, valutando nuovamente la loro percezione dei comportamenti di consumo di alcol dei coetanei e del loro personale consumo di alcol.

I partecipanti al gruppo di feedback sull'alcol hanno riferito un cambiamento sostanziale nella percezione del consumo di alcol da parte dei loro coetanei, con una riduzione del 26% delle stime di consumo a settimana. Anche il loro personale consumo di alcol è diminuito: una riduzione relativa del 38% nel consumo di bevande a settimana, un calo relativo del 39% nella frequenza del consumo e una riduzione del 63% nella guida dopo aver bevuto.

Nel complesso, i partecipanti hanno apprezzato l’intervento sull’alcol e lo hanno considerato utile e coinvolgente; Il 90% ha detto che lo consiglierebbe ad un amico. I partecipanti al gruppo di controllo sui vaccini, al contrario, non hanno riferito cambiamenti nella percezione del consumo di alcol o cambiamenti nel bere .

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I risultati supportano la potenziale efficacia del feedback personalizzato che sfrutta le norme dinamiche – quando le norme comportamentali tendono in una direzione favorevole – nel ridurre il consumo di alcol tra i giovani adulti della comunità.

Questo approccio può essere uno strumento efficace per ridurre il consumo di alcol nei giovani adulti e segna il primo studio che ha testato il modo in cui i giovani adulti in una comunità locale reagiscono alle abitudini di consumo di alcol dei loro coetanei: in precedenza, gli studi si erano concentrati solo sugli studenti universitari.

"Ci sono decenni di letteratura che dimostrano che i giovani adulti sono altamente impressionabili e influenzabili dalle abitudini e dai luoghi comuni sociali (ad esempio, la loro percezione di quanto i loro coetanei approvino l'uso di alcol e quanto ne bevano), ma una scoperta altrettanto coerente è che i giovani adulti tendono a sovrastimare notevolmente questi comportamenti tra coetanei, rispetto a quanto non avvenga in realtà" ha affermato Scott Graupensperger, principale autore dello studio.

"Mostrare ai giovani adulti un feedback personalizzato su quanto bevono in relazione agli altri e correggere le valutazioni sopravvalutate sul consumo di alcol da parte dei coetanei ha il potere di indurre i giovani adulti a riconsiderare quanto dovrebbero bere.

"Coloro che potrebbero voler ridurre il consumo di alcol o non bere del tutto, potrebbero temere di essere ostracizzati o esclusi; mostrare feedback che i coetanei in realtà non bevono tanto quanto credono, li porta a convincersi che probabilmente non affronteranno disapprovazione o rifiuto da parte dei loro amici".

"Queste percezioni errate possono essere corrette con brevi interventi come il feedback normativo personalizzato (PNF), che mostra le norme effettive per il consumo di alcol da parte dei giovani adulti. Il PNF è una strategia molto coerente per ridurre il consumo di alcol e i danni correlati, ma c'è ancora spazio per miglioramenti nell’importanza degli effetti."

"Il nostro studio sta iniziando a testare e implementare una recente scoperta della psicologia sociale secondo cui le persone sono in realtà più influenzate dalle tendenze delle norme sociali - cioè, norme dinamiche - che dalle sole norme attuali" ha detto Graupensperger.

"Sulla base di questo lavoro, abbiamo ipotizzato che correggere le percezioni errate nel contesto di una tendenza storica che mostra un calo dei tassi di consumo di alcol tra i giovani adulti, potrebbe aiutare ad aumentare le dimensioni dell'effetto degli interventi PNF".

"Crediamo che questo studio di prova si basi sulla letteratura esistente integrando informazioni sulle tendenze storiche che mostrano che i giovani adulti generalmente bevono sempre meno ogni anno. In questo senso, vedere che i tassi di consumo di alcol stanno diminuendo può mostrare ai giovani adulti che “i tempi stanno cambiando" e potrebbe incoraggiarli a conformarsi a questa tendenza favorevole".


Riferimento bibliografico:

S. Graupensperger et alii.
A brief dynamic norms intervention for young adult alcohol use:
Pilot testing acceptability, efficacy, and iatrogenic effects
.
Alcohol: Clinical & Experimental Research (2023).