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Le ragazze adolescenti non fanno abbastanza attività fisica. È quanto sostiene l'OMS, che si sta concentrando su questo problema che si sta aggravando in tutto il mondo e può avere effetti molto negativi sulla salute e sul benessere delle giovani.

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Un nuovo studio relativo a "Ostacoli e facilitatori della partecipazione all'attività fisica nelle ragazze adolescenti" porta tuttavia buone notizie, indicando azioni e attività che si possono mettere in atto per cambiare questo quadro.

La competitività è qualcosa che le ragazze vogliono evitare

Questo sarebbe uno dei fattori che determinano l’abbandono dell’attività sportiva. Le ragazze più grandi, secondo quanto hanno dichiarato alcune giovani intervistate, abbandonano lo sport perché le attività scolastiche e scolastiche sono troppo impegnative e le ragazze tendono a essere coinvolte in altre attività che richiedono meno sforzo e motivazione. La competitività, viene ribadito, è sicuramente qualcosa che la maggior parte delle ragazze vuole evitare a questa età, ed è invece molto presente nelle attività tipiche dei maschi.

La partecipazione delle ragazze all'esercizio diminuisce con l'età

Una ricerca dell'OMS sulla partecipazione all'attività fisica tra le ragazze di età compresa tra 10 e 19 anni ha rilevato che è necessario intraprendere un'azione urgente per proteggere il benessere dell'attuale generazione di giovani, salvaguardando al contempo la loro salute a lungo termine.

A livello globale, circa l'85% delle ragazze non soddisfa le raccomandazioni dell'OMS di almeno 60 minuti al giorno di attività fisica da moderata a vigorosa, afferma Stephen Whiting, funzionario presso l'”Ufficio europeo dell'OMS per la prevenzione e il controllo delle malattie non trasmissibili”, e uno dei gli autori dello studio. Lo stesso livello per i ragazzi è di circa il 78%. Inoltre, la partecipazione delle ragazze all'esercizio fisico e allo sport diminuisce durante l'adolescenza.

L'attività fisica per gli adolescenti: autostima e benefici cognitivi

L'attività fisica regolare ha noti effetti positivi per la prevenzione e il controllo delle malattie non trasmissibili, come malattie cardiovascolari, cancro, diabete e depressione, nonché una riduzione della mortalità generale e del rischio di morte prematura. Nei bambini e negli adolescenti, un'adeguata attività fisica fornisce anche benefici allo sviluppo cognitivo, alle capacità motorie, all'autostima, all'integrazione sociale, alla salute muscolo-scheletrica, al rendimento scolastico e al benessere generale.

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Incoraggiare la mobilità: le infrastrutture cittadine possono essere d’aiuto

"Un grande cambiamento è avvenuto quando ci siamo trasferiti dagli Stati Uniti alla Svezia" ​​afferma Sebastian Johnson-Cadwell, padre di tre figli che vive vicino a Malmö, in Svezia. “A Los Angeles, si andava da casa alla macchina e poi all'ufficio o a scuola e viceversa. Non si prendeva in considerazione il trasporto pubblico. Qui, anche se prendono l'autobus per la scuola, i ragazzi devono camminare dai 5 ai 10 minuti per andare da un punto all’altro. L'infrastruttura pubblica aiuta sicuramente la loro mobilità, letteralmente, spingendoli a camminare".

I responsabili politici dovrebbero considerare la progettazione delle loro città per promuovere il pendolarismo attivo in luoghi in cui i genitori portano prevalentemente i figli a scuola in auto.

"La sicurezza e l'attrattiva dell'ambiente sono risultate essere uno dei fattori chiave che hanno determinato se le ragazze adolescenti fossero fisicamente attive", afferma Stephen Whiting.

Attività fisica a scuola: serve più sostegno

"Nella sua prima adolescenza, si è unita alla squadra di innebandy - uno sport nazionale svedese – e praticava altri sport del genere" racconta Johnson-Cadwell di sua figlia di 17 anni. “Ma ora è un'adolescente più grande e fa meno attività di gruppo. Usciamo a portare a spasso il cane un paio di volte al giorno e lei viene spesso con me. Ma per il resto, l'unico sport che pratica è quello che si fa a scuola".

Per questo motivo, una delle aree di azione più vitali individuate dall'OMS non è solo la modifica del curriculum scolastico, ma l'identificazione delle opportunità di attività fisica prima, durante e dopo la giornata scolastica.

Stephen Whiting sottolinea che "gli approcci dell'intera scuola che collegano il curriculum scolastico con l'ambiente scolastico più ampio e i programmi della comunità locale possono essere applicati nella pratica per aumentare la partecipazione sportiva delle ragazze adolescenti".

L'approccio dovrebbe essere ampliato per includere più formazione per gli insegnanti e per promuovere il coinvolgimento della famiglia e dei coetanei.

Abbattere le barriere

Sono necessarie in definitiva, afferma l’OMS, azioni politiche basate sulle ricerche che incorporino un approccio sensibile al genere per migliorare i livelli di partecipazione delle ragazze adolescenti nell'attività fisica e nello sport. Queste azioni possono abbattere le barriere all'attività fisica tra le ragazze adolescenti: fattori come la mancanza di tempo, una percezione di mancanza di competenza nello sport e problemi di sicurezza del quartiere.

Vengono messi in evidenza una serie di fattori facilitatori in grado di contrastare il calo dell'attività fisica tra le ragazze durante l'adolescenza, dalla promozione delle opportunità sociali di partecipazione, ai benefici per la perdita di peso, all'attenzione dei media sul cambiamento delle norme nella società, il che significa che esiste una fondata speranza di invertire, a lungo termine, questa tendenza.