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Di fronte a incertezze o difficoltà nella vita, non è raro che gli adolescenti provino sentimenti contrastanti, abbiano dubbi e persino si impegnino in un dialogo interiore negativo. È un fenomeno relativamente comune per i ragazzi avere pensieri negativi su se stessi, soprattutto se sono vittime di bullismo, difficoltà scolastiche, problemi nel farsi degli amici.

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Affrontare le sfide dell’adolescenza è difficile bambini e a volte assumono il presupposto che ci sia qualcosa che non va in loro. Ma i genitori, e coloro che si occupano di loro a livello educativo, possono aiutare i giovani a far fronte a questi pensieri e sentimenti negativi insegnando loro come impegnarsi in un dialogo interiore positivo.

Sebbene sia importante riconoscere i pensieri e i sentimenti negativi e non tentare di cancellarli, i ragazzi possono imparare a riformulare i propri pensieri e a concentrarsi sui propri punti di forza o su quanto hanno appreso dalle difficoltà che hanno affrontato e superato.

Un dialogo interiore positivo è un potente strumento che aiuta ad affrontare le sfide della vita con resilienza, autostima e fiducia.

Cos'è il dialogo interiore positivo?

Il dialogo interiore positivo è un meccanismo di coping che consente ai giovani di riformulare il proprio modo di pensare, alimenta la resilienza e costruisce l'autostima. In quanto parte essenziale dell'apprendimento socio-emotivo, il dialogo interiore positivo è molto più che promuovere un atteggiamento positivo. Nel complesso, l'obiettivo del dialogo interiore positivo è di allenare il cervello a riconoscere i punti di forza, le opportunità di miglioramento o crescita e le ragioni per riprovare a fare qualcosa che non si è riusciti a concludere con successo.

Il dialogo interiore positivo può sembrare diverso per ogni giovane, spiegano gli esperti di educazione e comportamento. Ognuno identifica i propri punti di forza, le cose che sa fare bene, i tratti di cui può essere orgoglioso e gli aspetti della sua personalità che gli piacciono. Quando può parlare bene di sé o identificare queste cose positive, tutto questo viene descritto come fiducia in se stessi.

Quando i genitori insegnano ai loro figli a parlare da soli fin dalla tenera età, non solo danno loro potere, ma costruiscono anche la loro capacità di recupero dagli eventi negativi. I giovani, in questo modo, imparano che non devono lasciare che battute d'arresto e difficoltà facciano deragliare i loro obiettivi o sogni. Cominciano anche a capire che ciò che hanno da offrire al mondo è positivo, che sono unici con una serie di punti di forza a cui possono attingere nei momenti difficili.

I vantaggi del dialogo interiore positivo

Tutti i giovani, in particolare i preadolescenti e gli adolescenti, sono inclini a dubitare di se stessi. Hanno molte indicazioni e pensieri negativi che li logorano e intaccano la loro autostima. Ad esempio, non è raro che i ragazzi pensino e dicano cose negative su se stessi descrivendosi come perdenti, o incapaci in quella certa materia, e così via.

Questi esempi di dialogo interiore negativo sono dannosi per la fiducia e la capacità di recupero di un giovane. In effetti, se queste cose vengono dette abbastanza spesso, un ragazzo potrebbe iniziare a crederci. Ma se lo si incoraggia a essere più positivo nelle sue opinioni su se stesso e a impegnarsi in un dialogo interiore positivo, lo si può aiutare a diventare più positivo, sicuro di sé, più resiliente e più disposto ad affrontare le sfide a testa alta.

La fiducia che abbiamo in noi stessi gioca un ruolo enorme nel nostro benessere mentale, spiegano gli psicologi. Può aiutare i ragazzi a superare momenti difficili, momenti di delusione, quando lo sforzo che hanno fatto non si è concluso con il risultato più positivo o il risultato non era esattamente quello che si sarebbero aspettati o desiderati.

Gli psicologi elencano i vantaggi del dialogo interiore positivo. Costruisce la resilienza, sviluppa una visione positiva della vita, aiuta gli adolescenti a identificare i loro punti di forza, infonde fiducia in se stessi. Spinge i ragazzi a perseguire le cose in cui sono bravi, consente loro di riconoscere le aree di miglioramento, di affrontare sfide e correre rischi. Fornisce ai giovani il coraggio di inseguire i sogni e fissare obiettivi.

La ricerca ha dimostrato che il dialogo interiore positivo può anche aiutare i ragazzi a migliorare la risoluzione dei problemi e il processo decisionale sotto stress. Oltre ad aumentare l'autocompassione e a coltivare comportamenti pro-sociali, il dialogo interiore positivo ha un impatto significativo sulla creazione di fiducia.

Il dialogo interiore positivo può essere utilizzato anche per il portare a termine attività di routine e per la preparazione a situazioni che creano ansia e preoccupazione anticipatrici.

Uno studio recente ha scoperto che l'uso del dialogo interiore positivo ha avuto un impatto positivo sulle prestazioni in matematica nei ragazzi con bassi livelli di fiducia in se stessi nelle proprie capacità matematiche.

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Gli studenti sono stati divisi in tre gruppi. Il primo gruppo si è impegnato in uno "sforzo di dialogo interiore" e si è concentrato su come il loro sforzo avrebbe influito sulle loro prestazioni nel test: "Farò del mio meglio". Il secondo gruppo è stato assegnato alla "capacità di parlare con se stessi" dove si sono concentrati su affermazioni come "Sono bravo in questo". E il terzo gruppo non ha ricevuto alcun suggerimento.

Gli studenti nei gruppi con auto-conversazione positiva hanno ripetuto le loro affermazioni per almeno 30 secondi, quindi hanno scritto la loro frase e l'hanno ripetuta durante il test. Ciò che i ricercatori hanno scoperto è che coloro che si sono impegnati in uno sforzo di conversazione personale positiva, dicendosi che avrebbe fatto del proprio meglio hanno ottenuto il miglior voto nel test di matematica.

I ricercatori hanno concluso che aiutare gli studenti in difficoltà a concentrarsi sui loro sforzi piuttosto che sulla loro mancanza di capacità può aiutarli a ottenere risultati migliori in test e progetti difficili.

Come potenziare i giovani

Insegnare ai propri figli come impegnarsi in un dialogo interiore positivo, all'inizio potrebbe sembrare un po' imbarazzante. Ma questo è del tutto normale, spiegano i terapeuti.

Dopotutto, genitore e figlio stanno imparando una nuova abilità di coping ed è difficile per loro riformulare i pensieri. Con pratica e costanza, però, entrambi possono arrivare a padroneggiare questa abilità vitale.

Sensibilizzare
Il dialogo interiore positivo inizia con la consapevolezza o il riconoscimento di pensieri e messaggi negativi che i giovani stanno dicendo a se stessi. Molti di loro non sono consapevoli del loro dialogo interiore negativo e dell'influenza che ha sulle loro vite.

Occorre aiutarli a riconoscere quando pensano o dicono cose negative su se stessi. Si dovrebbe anche aiutarli a riconoscere anche che aspetto ha il dialogo interiore positivo.

Si possono utilizzare esempi, film e libri per aiutarli a riconoscere come possono usare parole positive per incoraggiare un dialogo interiore positivo, ricordando loro che imparare a usare il dialogo interiore positivo richiede pratica e alcuni giorni sono più facili di altri.

Impegnarsi nel dialogo
Avere conversazioni regolari con un figlio non solo sul dialogo interiore positivo, ma anche su come si sente o su come sono andate le cose a scuola, può aiutare il dialogo interiore positivo a diventare un'abitudine o una pratica quotidiana.

È molto facile pensare a cosa è andato storto durante la giornata, spiegano i terapeuti. Il dialogo interiore positivo porta anche a riconoscere ciò che è andato bene o ciò che hanno fatto bene.

Inoltre, queste conversazioni aiutano a stabilire legami importanti tra un genitore e i figli. Si possono condividere obiettivi e sogni e supportarsi a vicenda. Questo è particolarmente importante quando le cose non vanno come previsto.

Rendere normale il riconoscimento dei punti di forza
Molte volte i giovani pensano che sia un modo di vantarsi, o di non essere umili, il riconoscere i propri punti di forza o identificare ciò in cui sono bravi. Ma sapere dove eccellono (e dove hanno bisogno di più impegno) è un'abilità che verrà utilizzata per tutta la vita.

Bisogna chiedere a un figlio cosa gli piace di più di se stesso, rendendo normale il fatto che possa riconoscere i propri punti di forza.

Inizialmente, si potrebbe aver bisogno di aiutarli a identificare i loro punti di forza o a trovare qualcosa in cui sono bravi. Potrebbero non essere in grado di vedere queste cose subito.

Concentrarsi sullo sforzo
È molto più vantaggioso concentrarsi sullo sforzo fatto da un ragazzo in una certa situazione che su qualsiasi altra cosa. Astenendosi dal fare commenti sul risultato finale. Ad esempio, invece di concentrarsi sul voto in matematica, commentare quanto ha studiato e quanto lavoro ha svolto.

Occorre lodare lo sforzo di un giovane, sottolineano i terapeuti, non il risultato finale. Non tutto accade come si è pianificato. Che si tratti di un evento sportivo o di un impegno scolastico, l'importante è che i ragazzi abbiano lavorato sodo e non si siano arresi. A questo punto bisogna invitarli a concentrarsi sui loro sforzi, e ad accettare che vada bene che le cose non siano andate come volevano.

Un modello positivo di dialogo con se stessi
Parte dell’impegno nel supportare il dialogo interiore positivo è fermarsi per un minuto e dare un'occhiata al modo in cui si comunica di fronte ai propri figli.

I ragazzi imparano molto guardando e osservando i loro genitori. Quindi, quando ci si trova di fronte a una situazione stimolante o frustrante, bisogna dare esempio di dialogo interiore positivo nella propria stessa vita.

Gli adulti dovrebbero capire che anche loro possono usare questa abilità. Il dialogo interiore positivo è un potenziatore della resilienza. Sia il dialogo interiore positivo che la fiducia in se stessi svolgono un ruolo molto importante nel benessere mentale, spiega la psicologia.

Si può dare esempio su come impegnarsi in un dialogo personale positivo facendo un brainstorming con loro su diversi modi per affrontare una situazione difficile. Ad esempio, se devono scrivere un tema e sentono che le loro capacità di scrittura non sono quelle che dovrebbero essere, incoraggiandoli a concentrarsi sui loro sforzi ripetendo a se stessi che faranno del loro meglio. Oppure si potrebbe ricordare loro che al momento potrebbero non essere dei bravi “scrittori”, ma che con il duro lavoro e la pratica miglioreranno.

I vantaggi del dialogo interiore positivo sono numerosi, ma ci vuole pratica. I giovani sono bombardati ogni giorno da messaggi negativi, messaggi a cui è facile attaccarsi, interiorizzandoli. Ma con la pratica costante, l'incoraggiamento e la guida da parte degli adulti, il dialogo interiore positivo può diventare una seconda natura: un obiettivo che gli adolescenti possono usare quando devono affrontare una situazione difficile o un compito molto impegnativo.