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Quando gli adolescenti pensano di essere transgender o sono incerti sulla loro identità di genere, i loro genitori potrebbero non essere sicuri di come fare ad offrire loro sostegno.

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Per capire quali tipi di sostegno familiare gli adolescenti transgender considerano utile, un team di ricerca di Stanford ha chiesto a 25 di loro i loro pensieri. Il team ha anche intervistato i genitori dei ragazzi.

Le azioni che gli adolescenti hanno affermato di apprezzare di più erano tra le più semplici, hanno scoperto i ricercatori. I loro risultati sono stati pubblicati sul Journal of Adolescent Health.

Gli adolescenti hanno affermato di apprezzare di più che i genitori usino il loro nome o pronome preferiti, oltre a sapere che sono emotivamente disponibili e a vedere che ascoltano le loro preoccupazioni.

Gli adolescenti di solito hanno valutato i loro genitori come più favorevoli di quanto i genitori stessi si valutassero, ha affermato Tandy Aye, professore associato di pediatria alla Stanford Medicine e terapeuta, autrice senior dello studio.

Anche quando i genitori pensano che nascano tensioni sull'identità di genere, quel particolare rapporto genitore-figlio è ancora molto importante, spiega la ricercatrice.

Sappiamo quanto sia fondamentale il sostegno familiare per i bambini piccoli che attraversano la transizione di genere o che sono incerti nel loro genere, il che significa che la loro identità non si adatta perfettamente alle tradizionali categorie di "ragazzo" o "ragazza".

Se hanno una famiglia che li supporta sin dall'inizio, i ragazzi che sono transgender non sperimentano tassi più elevati di ansia, depressione, ideazione suicidaria o suicidio rispetto ai coetanei che sono a proprio agio nel loro genere biologico.

Senza sostegno familiare, tutti quei rischi per la salute mentale aumentano notevolmente. E avere la famiglia che usa il nome e il pronome preferiti dal ragazzo risulta essere protettivo.

Nel nostro studio, spiega la Aye, stavamo cercando di classificare i punti in comune nelle famiglie che erano di supporto. Nessuno aveva davvero esaminato entrambe le prospettive - degli adolescenti transgender e dei loro genitori - per vedere come in concreto fosse il sostegno.

Abbiamo utilizzato una combinazione di domande di indagine a risposta chiusa e interviste a risposta aperta per ottenere informazioni su ciò che i genitori e gli adolescenti stavano pensando, dicendo e facendo in momenti cruciali durante l’esplorazione di genere dell'adolescente. Abbiamo intervistato separatamente genitori e adolescenti; era molto importante che raccogliessimo le loro opinioni in modo indipendente.

Tra coloro che cercano la nostra assistenza, incontriamo tutti i tipi di famiglie e, mentre stavamo facendo questo studio, ci siamo resi conto che c'è supporto e c'è accettazione, ma non sempre vanno di pari passo. Si spera che il supporto porti all'accettazione.

Ci auguriamo di poter utilizzare ciò che abbiamo scoperto per aiutare le famiglie che inizialmente non sono di supporto a imparare come sostenere i loro adolescenti.

Gli adolescenti hanno sempre valutato i loro genitori come più solidali di quanto i genitori si giudicassero.

Penso che sia sorprendente, sottolinea la professoressa, dal momento che possono esserci momenti di tensione tra genitori e figli durante l'adolescenza; è un momento difficile per chiunque. La nostra scoperta mostra solo quanto gli adolescenti apprezzino davvero i loro genitori.

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Quando abbiamo chiesto a ogni gruppo quali azioni consideravano di sostegno, i genitori hanno parlato di portare i loro ragazzi da uno specialista che potesse aiutarli. Ma ciò che la maggior parte degli adolescenti desiderava di più era che i genitori usassero solo il nome e il pronome preferiti. Questo ha convalidato quello che aveva scoperto un altro studio.

I genitori vengono da noi clinici preoccupati con molte domande mediche e preoccupazioni riguardo ai primi passi verso gli aspetti medici di una transizione di genere. Ma abbiamo scoperto che ciò che gli adolescenti vogliono è solo che le loro famiglie riconoscano che stanno esplorando il loro genere. Se puoi usare il loro nome e pronome preferiti, significa che sei a favore di tale esplorazione.

Abbiamo chiesto ai genitori: mentre cerchi di essere di supporto, qual è la cosa più dura che stai affrontando? Non credo che i ricercatori lo abbiano mai chiesto prima a delle famiglie di adolescenti transgender o che fanno domande sul genere. Abbiamo scoperto che anche i genitori che stanno dando un grande sostegno stanno ancora subendo internamente un adattamento.

I cambiamenti più difficili per loro, è interessante notarlo, includevano l'uso del nome e del pronome preferiti del figlio o dalla figlia. Il nome originale era il nome che i genitori pensavano davvero di scegliere prima della nascita del loro bambino, e per il figlio dire che non è più il suo nome era spesso un problema per i genitori. Per quanto riguarda il pronome, i genitori dicevano: "Lo abbiamo usato per così tanto tempo".

Ma la maggior parte dei genitori con cui abbiamo parlato, spiega la professoressa Aye, nascondevano il loro adattamento perché volevano essere percepiti dai loro figli come il più solidali possibile.

Penso che questo sia un aspetto fondamentale dello studio, soprattutto per che per chi lavora nei servizi di salute mentale. Quando i genitori entrano con il loro figlio e dicono: "Sì, siamo di supporto", è importante riconoscere ciò che i genitori stanno vivendo e parlare con loro per aiutarli a elaborare le loro emozioni.

Quando le famiglie vengono da noi, spesso pensano agli ormoni, alla chirurgia e a quanto saranno difficili tutti quei trattamenti alla fine della transizione del loro ragazzo. Di solito riportiamo i genitori al presente e chiediamo: "Dov'è tuo figlio adesso? Dove sei tu stesso?"

A volte i genitori dicono: "Abbiamo solo difficoltà a usare il nome e il pronome preferiti da nostro figlio". Parliamo di accettazione e chiediamo loro di esercitarsi a usare il nome e il pronome a casa e di riconoscere in famiglia quanto sia importante quel sostegno per i loro ragazzi.

Facciamo anche sapere loro che i loro figli adolescenti possono litigare o chiudere i rapporti con loro, ma che l'amore che hanno per loro non verrà dimenticato, ed è comunque molto importante promuovere questa relazione.

La nostra nuova ricerca, conclude la Aye, si aggiunge alle prove che la percezione degli adolescenti transgender del sostegno dei loro genitori può essere il fattore protettivo chiave per la loro salute mentale.

È quella percezione di sostegno che i genitori devono nutrire. Sono cose come offrire un abbraccio, essere lì per ascoltare. Queste sono cose che chiunque può fare. Sono libere e rafforzeranno a lungo termine il legame affettivo in entrambe le direzioni, qualunque sia il percorso che l'adolescente intraprende nel suo percorso di genere.

Non ci sono effetti collaterali medici nell'ascoltare e dare abbracci o provare il nome e il pronome preferiti di un figlio. Si tratta di aiutare l'adolescente a esplorare appieno chi è o chi sta diventando.

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