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Molte persone sono diventate estremamente ricche grazie ai propri meriti, anche in una sola generazione, attraverso una costante dedizione, sviluppando un nuovo prodotto o un'idea, avviando un'azienda di successo o semplicemente essendo prolifici risparmiatori.

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Hanno accumulato abbastanza denaro per vivere una vita libera da desideri, preoccupazioni o, se lo desiderano, continuando ancora a lavorare. Ma una volta realizzati i loro sogni “capitalistici”, molti di loro affrontano un enigma: come possono instillare convinzioni meritocratiche nei loro figli mentre allo stesso tempo trasmettono loro un'incredibile ricchezza non guadagnata?

Problemi del mondo ricco

La dottoressa Katie Higgins, borsista post-dottorato con il Changing Elites Project presso l'Università di Oxford, è affascinata da questo apparente paradosso che, come ha scritto, "promuove sia il valore del lavoro tra la prossima generazione di eredi sia la conservazione della ricchezza dinastica che precluderà la loro dipendenza dal lavoro che genera reddito.

Tra il 2019 e il 2021, la Higgins ha intervistato 26 persone ultraricche che vivono in Inghilterra le cui fortune autoprodotte andavano da 16 milioni di sterline a oltre 1 miliardo di sterline, chiedendo loro dei loro piani per l'eredità dei loro figli e dei sentimenti ad essa associati.

"La preoccupazione di gran lunga più intensamente sentita e spesso articolata in relazione all'eredità era quella del “bambino viziato”" ha scritto la ricercatrice.

“Alla domanda sull'eredità, le risposte dei partecipanti ricchi tendevano a evitare la scomoda questione morale della ricchezza ereditata non guadagnata, e si concentravano invece su temi moralmente accettabili. Hanno rimarcato che i loro figli sapevano che dovevano lavorare e hanno sottolineato l'importanza di impegnarsi in attività filantropiche".

La maggior parte ha descritto la stesura di piani intricati per la trasmissione della ricchezza, legando l'eredità della loro prole a requisiti di lavoro, obiettivi educativi, matrimonio, acquisto di alloggi e avere figli propri.

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Guadagnare la loro eredità?

Tuttavia, con queste restrizioni in atto, la ricchezza dei genitori diventa la forza guida nella vita dei loro figli. Il regime ereditario concepito per renderli indipendenti invece li rende ancora di più legati ai genitori, o almeno al loro denaro, ben oltre la loro morte.

In una strana logica, molti degli intervistati ultraricchi hanno inquadrato questi accordi ereditari come "non dare davvero soldi [ai loro figli]". Questa prospettiva deformata era molto diffusa. L'acquisto di case, automobili e istruzione per i propri figli è stato minimizzato in quanto non forniva alcun vantaggio finanziario.

La Higgins ha riassunto il punto chiave delle sue interviste: gli ultraricchi hanno cercato di fare tutto il possibile per incoraggiare i propri figli a lavorare, eliminando allo stesso tempo ogni reale necessità per loro di farlo davvero.

“Una volta che avevano accumulato abbastanza ricchezza da fornire una sicurezza finanziaria duratura alle loro famiglie indipendentemente dal mercato del lavoro, i piani ereditari dei ricchi sembravano in gran parte incentrati sulla motivazione dei loro figli a lavorare, sia per se stessi che per gli altri.

"Tuttavia, allo stesso tempo, la ricchezza della famiglia è attentamente strutturata per generare una sicurezza finanziaria continua, in un riconoscimento implicito che il mercato del lavoro potrebbe non fornire tutto il necessario per quella che considerano una vita agiata".

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