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Un nuovo studio sostiene che non tutte le persone con una diagnosi di psicopatia rispondono al tipico stereotipo del malvagio: freddo, crudele, privo di empatia e di solito al di là della portata di un possibile trattamento.

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In realtà, alcuni individui che presentano tratti psicopatici sono profondamente emotivi, ma sembrano non prestarvi ascolto, per riuscire a far fronte al modo in cui vivono le situazioni in cui si trovano. Questo sottogruppo è in grado di rispondere positivamente a particolari tecniche di psicoterapia e ha la possibilità di aspirare a una vita più felice, rispetto a quanto non accada per gli psicopatici in genere.

Non tutti sono insensibili e immuni dalla paura

"Appaiono insensibili e freddi agli altri ma in realtà sono molto angosciati, hanno alti livelli di ansia, livelli elevati di depressione e di emotività " spiega il dottor Tim Stickle, professore di psicologia presso l'Università del Vermont.

Per lo studio i ricercatori si sono concentrati su 150 giovani di età compresa tra gli 11 e i 17 anni, tutti temporaneamente in custodia presso centri di detenzione minorili e classificati come insensibili e freddi (CU). Tutti hanno messo in atto gravi comportamenti antisociali che li segnalano a rischio di sviluppare tratti caratteriali psicopatici da adulti.

Mentre per alcuni dei partecipanti allo studio è adatta la classica definizione della psicopatia, un sottogruppo significativo non vi rientra, ha sostenuto il professor Stickle, co-autore della ricerca con Andrew Gill, uno studente laureato presso l'università.

"Pensiamo a questi ragazzi antisociali, aggressivi, pericolosi e violenti, come a esseri immuni dalla paura, da sentimenti negativi, ma in realtà rileviamo che una buona parte di loro non solo vivono queste emozioni, ma sono anche particolarmente sensibili", ha detto Stickle.

Altri studi recenti hanno confermato che questo sottogruppo emotivamente turbato esiste anche tra gli adulti con tratti psicopatici.

"Da questa constatazione deriva la speranza", ha detto Stickle, "che questo insieme di problemi psicologici sia curabile con approcci come la terapia cognitivo-comportamentale e la terapia comportamentale-dialettica, le quali insegnano strategie per la gestione delle emozioni.  I trattamenti tipici per l'aggressione e la psicopatia usualmente sottolineano l’importanza di mettere in atto semplici ricompense e punizioni per cambiare comportamenti indesiderati.

Possibilità di affrontare freddezza e impassibilità

"Vi è la possibilità di fare le cose in modo diverso e più efficace", ha detto Stickle. "Tratti caratteriali di freddezza e impassibilità, se non trattati, possono portare questi giovani al rischio di diventare criminali per tutta la vita."

I ricercatori sono stati in grado di identificare sottogruppi nel campione di ricerca CU attraverso l'uso di test psicologici, raccogliendo informazioni da soggetti aventi un'ampia varietà di personalità e tratti emozionali. La psicopatia è di solito identificata con una lista molto ristretta di tratti caratteriali e comportamenti.

"Non basta solo un fattore o una caratteristica rilevata a permettere una chiara identificazione di chi rientra in questo o quel gruppo; occorre considerare e incrociare una vasta gamma di caratteristiche ".

Il professore Stickle spera che gli strumenti dei test multidimensionali utilizzati nello studio vengano usati da altri in futuro. Ciò garantirebbe che quelli del sottogruppo della psicopatia secondaria ricevano una terapia appropriata.

"L’utilizzo di una vasta gamma di misure e di valutazioni delle esperienze emotive e della loro espressione è molto importante per identificare chiaramente chi sono questi individui, in modo tale che possano essere aiutati" ha detto.

Le ragazze

Lo studio ha scoperto anche che le ragazze CU hanno molte probabilità di rientrare nel gruppo che soffre di un notevole stress emotivo e di sentimenti negativi non controllati. "Queste caratteristiche sono particolarmente diffuse nelle adolescenti in carico al sistema della giustizia minorile" ha detto Stickle.

Lo studio ha anche riscontrato che i giovani CU sono a rischio di sviluppare livelli clinicamente significativi di depressione.

 

I risultati della ricerca sono pubblicati nel Journal of Abnormal Psychology Child .

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