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Un nuovo studio dell'Università di Houston mostra che la povertà infantile è una delle cause della tendenza al sovrappeso e all'obesità, in età adulta, delle giovani donne.

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La povertà, per gli adolescenti maschi, comporta il dover fare esperienze di lavoro già a 13 anni. Per i ragazzi, questo significa di solito l'esercizio di lavori manuali, necessariamente connessi a maggiori livelli di attività fisica


"Sappiamo che avere uno status socio-economico basso durante l'infanzia contribuisce a far sì che i bambini siano in sovrappeso o obesi", sostiene la professoressa Daphne Hernandez. "Abbiamo trovato un collegamento tra una lunga esposizione alla povertà durante l'infanzia e i livelli di obesità delle giovani donne".

Sono stati esaminati quasi 4.000 giovani nate tra il 1980 e il 1990, in correlazione al numero di anni, a partire dalla loro nascita fino a 18 anni, durate i quali hanno vissuto condizioni familiari di povertà. È stato rilevato che i bambini che soffrono di condizioni continuative di povertà familiare, generalmente risiedono all'interno di comunità socio-economicamente svantaggiate, nelle quali sono attivi diversi fattori di tensione e stress.

"Esistono elementi comportamentali e fisiologici associati con il risiedere in ambienti stressanti, i quali risultano connessi con l'aumento di peso, soprattutto tra le donne. Oltre a questo, nei quartieri svantaggiati sono presenti in gran maggioranza fast food, esiste un minor numero di negozi di alimentari e verdure, bassi livelli di sicurezza e un minor numero di opportunità per svolgere attività fisiche e sport. Tutto questo può contribuire all'aumento del peso nel corso del tempo".

Anche se non siamo più in una situazione di recessione economica, molte famiglie stanno ancora sperimentando gli effetti persistenti della recessione e dell'aver vissuto in povertà.

Mentre il tasso di obesità è aumentato, in particolare per le giovani donne bianche, ispaniche e afro-americane, lo stesso non è accaduto per i giovani bianchi adulti.

"La povertà, per gli adolescenti maschi, comporta il dover fare esperienze di lavoro già a 13 anni. Per i ragazzi, questo significa di solito l'esercizio di lavori manuali, necessariamente connessi a maggiori livelli di attività fisica", ha affermato la professoressa Hernandez. "Il livello più alto di attività fisica può agire come un "fattore di protezione" dall'obesità tra i bambini bianchi che soffrono di un'esposizione ripetuta alla povertà durante l'infanzia".

Lo studio ha analizzato l'impatto delle dinamiche familiari sulla nutrizione, la salute e l'obesità. Questa nuova ricerca suggerisce che aiutare le famiglie a uscire dalla povertà può essere utile, anche, per ridurre la percentuale di donne bianche, afro-americani e ispaniche che saranno in sovrappeso o obese in età adulta .

"Anche se non siamo più in una situazione di recessione economica, molte famiglie stanno ancora sperimentando gli effetti persistenti della recessione e dell'aver vissuto in povertà. Verosimilmente, aiutare le famiglie a uscire dalla povertà può migliorare lo stato di salute a lungo termine dei loro figli quando raggiungono l'età adulta".

 

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