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Convincere un ragazzo a lasciare il suo smartphone e venire a scavare e lavorare la terra per piantare dei fiori o sistemare le aiuole del giardino condominiale, può sembrare difficile se non impossibile.

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Tuttavia, se a un genitore o a un educatore se ne offre l'opportunità, con gli strumenti giusti e con un adeguato incoraggiamento, un giovane potrebbe arrivare a scoprire di amare il giardinaggio.

Non si devono avere preoccupazioni di tempo o di spazio necessari per il giardinaggio, in quanto non è necessario di disporre di un giardino proprio. Molte piante, anche di frutta e verdura, possono crescere all’interno di vasi in contenitori, sui balconi, negli androni o in orti comunitari.

Da un punto di vista educativo ed evolutivo, il giardinaggio offre diversi vantaggi.

Anzitutto, la cura delle piante favorisce la responsabilità. Che si tratti di fiori o verdure, prendersi cura delle piante aiuta gli adolescenti a sviluppare responsabilità. I giovani guadagnano anche un senso di realizzazione e fiducia in se stessi mentre si prendono cura della crescita di piccoli germogli che presto diventeranno una bellezza in piena fioritura.

Un cespo di insalata, il basilico o i peperoni, tutte le piante richiedono luce solare e acqua a sufficienza, ma hanno anche di cure specifiche. Un giovane giardiniere potrà sperimentare e imparare cosa è meglio per ogni pianta, vedendo con il tempo i benefici dei suoi sforzi.

Le piante di aloe da interno o gli alberi della gomma in vaso possono essere ottimi “progetti” a lungo termine per gli adolescenti. Le piante da interno possono vivere per anni senza richiedere molto tempo o attenzione, questo le rende perfette per una famiglia che non dispone di molto spazio all'aperto.

Il giardinaggio, poi, fa bene al benessere psicologico.

Le piante vengono spesso utilizzate come strumento terapeutico per aiutare a migliorare la salute mentale e la terapia dell'orticoltura viene utilizzata in molti programmi terapeutici per adolescenti.

È stato dimostrato che i giardini riducono lo stress e la depressione, oltre a promuovere l’essere produttivi.

Prendersi una pausa dalla tecnologia e dai social media può anche migliorare la capacità di attenzione, che risulta in diminuzione negli adolescenti. È stato dimostrato che gli spazi verdi con alberi, erba e piante migliorano la capacità di attenzione dei ragazzi con e senza ADHD.

La ricerca mostra che trascorrere solo pochi minuti all'aperto, circondati da erba, alberi e piante, può aumentare la capacità di focalizzazione e concentrazione di un adolescente. Un adulto che chieda a un ragazzo di aiutarlo a diserbare il giardino, a potare gli arbusti o ad innaffiare le piante potrebbe scoprire in seguito quanto poi riesca a concentrarsi meglio quando torna allo studio.

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Il tempo trascorso all'aperto promuove l'esercizio fisico. Il giardinaggio (anche se confinato in un piccolo appezzamento di terra o in un giardino “in vaso”) offre salutari dosi di aria fresca, sole e movimento. Questi benefici sono particolarmente utili per gli adolescenti che evitano l'attività fisica.

Piantare semi, piantine e fiori richiede movimento (che si traduce in un bel po' di esercizio). È probabile che gli adolescenti diventino così assorbiti dal loro impegno da non rendersi nemmeno conto della componente fisica e “muscolare” del giardinaggio.

Le piante consentono poi di mettersi in relazione. Le piante possono essere un ottimo strumento per legare con i ragazzi più scostanti o per far sì che fratelli adolescenti collaborino e stiano insieme in un modo che non implichi litigare.

Dedicare una piccola porzione del cortile (o diversi grandi vasi per piante, in casa o sul balcone, se l’avere un terreno non è una possibilità) può portare alla realizzazione di un giardino di famiglia. Si può chiedere a ogni membro della famiglia di scegliere una pianta preferita che cresca bene in quel clima. Un adolescente può coltivare pomodori, un altro cipolle e un altro ancora gerani.

È bene enfatizzare il lavoro di squadra coltivando piante che crescono al meglio insieme o che si aiutano a vicenda a crescere (ad esempio, la borragine aiuta a tenere i vermi del pomodoro lontano dai pomodori).

Coltivare cibo incoraggia infine abitudini alimentari più sane. Gli adolescenti che coltivano il proprio cibo, anche se la crescita è limitata a una pianta di pomodoro in un contenitore sul pianerottolo, hanno maggiori probabilità di divertirsi mangiando sano. Assaporare i frutti dei propri sforzi spesso li ispira a mangiare di più degli ortaggi che coltivano da soli.

I pomodori o i lamponi fatti in casa direttamente dalla terra possono essere delle prelibatezze incredibili per gli adolescenti che si sono impegnati a coltivarli. Insegnare a un figlio i benefici nutrizionali delle piante che coltiva gli consentirà di fare scelte alimentari sagge e più “gustose” per tutta la vita.

Avere un giardino come impegno parallelo alle altre attività è anche un ottimo modo per un adolescente attento alla salute di assicurarsi che ciò che mangia sia biologico e di conoscere la fonte del proprio cibo.

Se il giardinaggio diventa un lavoro pesante che nessuno vuole fare, un ragazzo non acquisirà molto da questa esperienza. Per questo è bene saperla mantenere divertente e interessante, ad esempio consentendo di provare a coltivare qualcosa di complicato o chiedendo di coltivare gli ingredienti necessari per fare la pizza o l'insalata.

Gli adolescenti si avvantaggeranno dei benefici del giardinaggio, da una maggiore fiducia in se stessi alle lezioni di un'alimentazione sana, per il resto della vita.