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La comunicazione online è oggi più che mai importante per creare e mantenere relazioni, soprattutto tra adolescenti e giovani adulti. Parallelamente il “ghosting” online, ovvero interrompere le comunicazioni con qualcuno senza spiegazioni, è diventato una pratica sempre più comune.

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Tale fenomeno risulta in crescita soprattutto tra i più giovani. Gli effetti del ghosting possono influire profondamente e negativamente sul benessere della persona che viene “abbandonata”. Ma cosa succede al cosiddetto “ghoster”, il giovane che sparisce? Chi si comporta in questo modo ne sconta le conseguenze? Un nuovo studio ha cercato di scoprirlo e, nel farlo, suggerisce alcune alternative più sane al ghosting.

L'impatto del ghosting

I ricercatori hanno intervistato un gruppo di 415 adolescenti e giovani adulti in Germania sulle loro abitudini di ghosting, segnalando quanto spesso avessero fatto cose come "smettere improvvisamente e completamente di rispondere a un partner di una relazione occasionale o stabilita sui social media senza che quella persona ne conoscesse i motivi” oppure “interrompere i contatti sui social media con qualcuno della propria cerchia di amici o conoscenti senza fornire una ragione”.

I giovani hanno anche riferito quanto si sentivano sopraffatti dai social media o dalle comunicazioni tramite smartphone, in generale – il che è un potenziale motivo per scomparire – così come i loro livelli di autostima e sintomi depressivi, inizialmente e circa quattro mesi dopo. I ricercatori hanno utilizzato questi dati per esaminare in che modo il ghosting di qualcuno potrebbe influenzare il benessere del ghoster, nonché in che modo diversi fattori potrebbero essere legati a tale comportamento.

Dopo aver analizzato i dati, i ricercatori hanno scoperto che i giovani che avevano avuto più amici per i quali si erano a un certo punto resi irreperibili avevano maggiori probabilità di essere depressi quattro mesi dopo. Ciò suggerisce che il ghosting potrebbe avere conseguenze negative sulla salute non solo di chi lo subisce ma anche di chi lo mette in atto, afferma la ricercatrice Michaela Forrai dell’Università di Vienna.

"Le connessioni sociali sono importanti per il proprio benessere e anche le relazioni limitate ed emotivamente intense comportano vantaggi significativi, che tendiamo a sottovalutare" afferma la studiosa. "Una mancanza di relazione può mettere gli individui a rischio di tendenze depressive, che è ciò che pensiamo sia accaduto anche in questo caso".

Perché dovrebbe accadere? La ricercatrice osserva che i nostri amici forniscono supporto sociale nei momenti difficili e che il ghosting di un amico potrebbe portarci via quel supporto quando ci troviamo di fronte a difficoltà significative. Potremmo anche sentirci in colpa dopo aver abbandonato un amico, perché la maggior parte delle persone considera il ghosting piuttosto inappropriato e questo potrebbe far sentire peggio con se stessi, un altro potenziale fattore depressivo.

"Anche se potrebbero non sempre tenere nella giusta considerazione l'importanza degli amici con cui interrompono i rapporti, i ghoster si privano di questi importanti benefici e si fanno del male".

È interessante notare che sottrarsi improvvisamente a un partner affettivo non ha portato a segni di successiva depressione, il che suggerisce che in questo caso sta succedendo qualcos'altro. La professoressa Forrai ipotizza che i giovani potrebbero dover affrontare meno ripercussioni per aver abbandonato senza spiegazioni un partner affettivo rispetto a quanto non accada con un amico, poiché avere la reputazione di "cattivo partner" per una persona (e forse per la sua cerchia di amici) potrebbe avere meno conseguenze per la propria vita sociale rispetto all'essere visti come un “cattivo amico”, cosa che potrebbe influenzare molte relazioni.

Inoltre, le persone nella fascia di età da lei studiata, dai 16 ai 25 anni, sono ancora in fase di esplorazione quando si tratta di relazioni sentimentali, ad esempio sono in contatto con più potenziali partner su app di appuntamenti. “Ghostizzare” qualcuno in quel contesto potrebbe non sembrare un problema così grave, forse perché è previsto dal particolare tipo di contatto.

Perché le persone praticano il ghosting?

I motivi per cui le persone scompaiono possono essere complessi. Ma la Forrai e i suoi colleghi hanno scoperto che i giovani che si sentivano sopraffatti dalle comunicazioni online avevano maggiori probabilità di farlo all’interno delle relazioni sentimentali (anche se non nelle amicizie).

La studiosa ipotizza che ciò possa essere dovuto al modo in cui i partner sentimentali si aspettano comunicazioni frequenti e risposte rapide ai loro missaggi, più degli amici, ai quali potrebbe non importare tanto se le comunicazioni rallentano.

I ricercatori hanno scoperto che anche l’autostima influenza il ghosting. I giovani adulti con livelli di autostima più elevati avevano maggiori probabilità di praticare il ghosting rispetto a quelli con un’autostima inferiore, il che a prima vista sembra sorprendente. Come osserva la Forrai, i giovani con una maggiore autostima tendono ad essere disposti ad assumere un maggiore controllo sui propri social network, non temendo così tante ripercussioni se perdono qualche contatto nel processo di ghosting. E, aggiunge, potrebbero essere più propensi a perdonare se stessi e provare meno vergogna per averlo fatto.

"Le persone con un'elevata autostima potrebbero avere maggiori probabilità di impegnarsi nel ghosting nonostante il potenziale danno per chi lo subisce. Possono più facilmente perdonare se stessi per aver causato dolore ad altre persone".

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Il ghosting può mai essere una buona cosa?

Nonostante il danno causato ad altri dal ghosting, non è sempre una cattiva scelta, dice la studiosa. Per prima cosa, potrebbe essere l’opzione migliore nei casi in cui discutere della fine di una relazione potrebbe mettere qualcuno in pericolo, come quando nella situazione sono presenti forme di violenza. Può anche portare un sollievo temporaneo a qualcuno che sente di passare troppo tempo a rispondere ai messaggi che si accumulavano quando era occupato con altre cose, interferendo con il proprio benessere.

Tuttavia, occorre essere cauti nel sottolineare gli aspetti positivi del ghosting, dati i potenziali problemi che può causare a un'altra persona e a se stessi.

Sapendo che il ghosting spesso si verifica quando i giovani avvertono un sovraccarico di comunicazione, coloro che lo hanno subito dovrebbero tenere presente che non tutte le situazioni di ghosting sono dirette intenzionalmente a loro. A volte, i giovani perdono semplicemente traccia delle loro conversazioni di messaggistica e il loro ghosting è più accidentale che dovuto. Qualcuno potrebbe spaventarsi per l'imbarazzo o il senso di colpa per non essere in grado di essere più reattivo, e non sa come affrontarlo, quindi ignora completamente la conversazione.

Per questi motivi, in alcuni casi potrebbe valere la pena di tentare un chiarimento con la persona che tende a sottrarsi, soprattutto se si ha un'amicizia cui si tiene. È possibile che dare a chi scompare la possibilità di spiegare le sue azioni possa preservare l’amicizia. Anche se qualcuno ha deliberatamente attuato il ghosting e non c'è alcuna possibilità di riconciliarsi, confrontarsi con lui potrebbe dare un senso alla fine del rapporto.

Alternative al ghosting

La studiosa non sostiene però che debbano essere solo le “vittime” a fare tutto questo lavoro di chiarimento. Gli autori del ghosting devono riconsiderare le loro azioni, poiché hanno molto da perdere, soprattutto se lo attuano frequentemente per evitare l'intimità. Preservare le relazioni è importante per il proprio benessere e potrebbe essere opportuno che un “ghoster” ammetta di temere la vicinanza piuttosto che semplicemente tagliare fuori qualcuno dal contatto.

"È una buona idea riflettere sul proprio comportamento. Personalmente, ho scoperto che le persone sono piuttosto comprensive se si spiega di essere troppo occupati per comunicare frequentemente. Potrebbe essere una buona idea semplicemente mandare loro un breve messaggio per chiedere pazienza e di aspettare”.

Anche se non si vuole preservare un rapporto particolare con qualcuno, potrebbe aiutare ad alleviare il proprio senso di colpa spiegarsi e agire con più gentilezza. Lasciare un amico o un partner sentimentale in sospeso senza spiegazioni è dannoso per lui, e ferire rischia di ritorcersi contro lo stesso benessere di chi lo fa.

D’altra parte, essere gentili con gli altri (anche con gli estranei) è profondamente legato alla nostra felicità e al nostro benessere, indipendentemente dall’età. Potrebbe essere meglio per tutti gli interessati se ci si comporta in modo gentile, anche quando si vuole interrompere un rapporto e si fa sapere a qualcuno che le cose con lui non funzionano. Abbandonarlo senza spiegazioni, anche se può sembrare “la via d’uscita più semplice”, raramente è una buona cosa.

"Sebbene il ghosting sia piuttosto comune, almeno nella fascia d'età dei più giovani, se diventa la norma, un ragazzo dovrebbe ripensarci" sottolinea la studiosa. "In questo modo potrebbe risparmiare danni ad altre persone, ma anche far del bene a se stesso".