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Le sfide e le questioni che deve affrontare il genitore di un ragazzo adolescente, possono essere amplificate e complicate nel caso in cui il proprio figlio sia stato adottato. I genitori di adolescenti adottati dovrebbero essere in particolare consapevoli della lotta interiore dei loro figli con la questione dell’identità e con le paure dell'abbandono.

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Anche una piccola comprensione della complessità delle loro tensioni interiori, può infatti essere molto d’aiuto per aiutare un ragazzo che sia stato adottato.

Come gli adolescenti trovano la loro identità

L'adolescenza è un periodo molto imegnativo e sfidante della vita, sia per i ragazzi, sia per le loro famiglie. Gli aspetti e le caratteristiche dell'adolescenza legati alla fisicità – uno sviluppo improvviso, la crescita del seno per le ragazze, un abbassamento della voce per i ragazzi – sono molto evidenti e si manifestano rapidamente, mentre lo sviluppo mentale e emotivo può richiedere anni.

La sfida principale per gli adolescenti è quella di dar forma alla propria identità. Una “conquista” non così semplice come sembra. Secondo gli esperti di adozione Kenneth W. Watson e Miriam Reitz, questo significa in particolare che gli adolescenti devono definire i loro valori, le loro credenze, l'identificazione di genere, la scelta in merito al loro futuro professionale e le aspettative che hanno su se stessi.

Nel formare un'identità, la maggior parte degli adolescenti passa attraverso la sperimentazione di diverse personalità.

Cercano, imitano e poi rifiutano i modelli di ruolo.

Esaminano le loro famiglie in modo critico, idealizzando alcune persone, svalutando altre. Evitano o abbracciano valori familiari, tradizioni, idee e credenze religiose. A volte hanno un'enorme fiducia in se stessi. A volte si sentono persi e pensano a se stessi come a persone assolutamente inutili. Possono credere qualcosa un giorno e poi cambiare idea e pensare il contrario il giorno successivo.

In definitiva, devono venire a confronto con le grandi domande: Chi sono io? Chi dovrei essere?

L'adozione aggiunge complessità all’esercizio della genitorialità nei confronti di un adolescente. Gli adolescenti adottati potrebbero aver bisogno di un supporto aggiuntivo per affrontare le questioni che assumono un significato speciale per loro.

Questi sono alcuni dei principali temi in gioco.

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Formazione dell'identità per gli adolescenti adottati

I problemi riferiti all'identità possono essere particolarmente difficili per gli adolescenti adottati perché hanno due “tipi” di genitori.

Il fatto di non sapere chi siano i loro genitori naturali, può far loro mettere in discussione chi siano veramente.

Diventa più difficile per loro individuare come sono simili e come diversi da entrambi i genitori.

Gli adolescenti adottati possono domandarsi anche chi abbia dato loro le particolare caratteristiche che hanno. Potrebbero volere risposte a domande che i genitori adottivi non sono in grado di fornire: da dove arriva il mio talento artistico? Qualcuno nella mia famiglia di nascita è basso di statura? Qual è il mio background etnico? Ho fratelli e sorelle?

Lo spiega Jennifer, una sedicenne:

"Sto cercando di capire cosa voglio fare nella mia vita, ma sono così confusa: non posso guardare e spingermi verso il mio futuro quando non so nulla del mio passato. È come iniziare a leggere un libro a metà.

La mia grande famiglia adottiva, con cugini e zie e zii, mi rende consapevole che sono sola nella mia situazione. Questa cosa non mi ha mai disturbato quando ero più giovane. Ma adesso, per motivi che non riesco a spiegare, mi sento come un burattino senza fili e questo mi rende infelice ".

Come gli adolescenti adottati possono gestire i problemi di identità

Alcuni adolescenti possono sentirsi più arrabbiati nei confronti dei loro genitori adottivi di quanto non si siano mai sentiti prima.

Possono essere critici sul modo in cui i loro genitori li hanno aiutati ad accettare e adeguarsi al loro stato adottivo.

Possono ritirarsi in se stessi o sentire che hanno bisogno di scappare lontano da casa per trovare la loro vera identità.

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Paura dell'abbandono negli adolescenti adottati

Jayne Schooler, esperta di adozione e autrice Alla ricerca di un passato, scrive che non è insolito per gli adolescenti adottati temere il momento in cui dovranno lasciare la loro casa. Andarsene da casa è una cosa che fa paura alla maggior parte degli adolescenti, ma poiché i ragazzi adottati hanno già subito la “perdita” dei genitori naturali, per loro è una eventualità ancora più spaventosa.


La storia di Carolina: panico al pensiero di lasciare la casa
Ad esempio, la diciassettenne Carolina, è stata adottata da neonata e sembrava avere un buon futuro davanti a sé. Le è stata offerta una borsa di studio per giocare a hockey sul campo di un'università di un altro Stato e aveva nei suoi programmi professionali quello di intraprendere una carriera nell'insegnamento.

I suoi genitori erano desiderosi di aiutare la figlia a passare a questa parte successiva della sua vita. Tuttavia, cambiamenti imprevisti e sconcertanti, nel suo comportamento, sono avvenuti a metà del semestre finale al liceo.

Carolina ha iniziato a saltare le lezioni, a “dimenticarsi” di fare i compiti a casa. Ha iniziato a trascorrere più tempo del solito nella sua stanza. Quando i suoi genitori le parlavano di college, correva a rinchiudersi nella sua camera, sbattendo la porta.

In un primo momento i suoi genitori erano disorientati. Si sono subito allarmati quando i suoi voti sono scesi e la sua personalità è cambiata. L’hanno incoraggiata a parlare con un amico di famiglia che era uno psicologo clinico.

Alcuni mesi di terapia hanno aiutato Carolina e i suoi genitori a capire che il fatto di doversi allontanare dalla sua famiglia, e dai luoghi a lei familiari, la spaventavano. Forse, pensava dentro di sé, se fosse andata alla nuova scuola i suoi genitori si sarebbero dimenticati di lei. Forse non avrebbe più avuto una casa dove tornare. Dopo tutto, una cosa del genere le era già accaduta prima.

Seguendo il suggerimento dei suoi genitori, Carolina ha deciso di sospendere per un anno i suoi programmi universitari. Lei e i suoi genitori, nel frattempo, hanno continuato a partecipare alle sedute di counseling per risolvere i problemi che bloccavano il suo sviluppo.


La storia della famiglia Badeau: i diversi atteggiamenti di figli naturali e adottivi
I Badeaus di Philadelphia sono genitori di 20 bambini, di cui 18 sono stati adottati. Vedono tra gli uni e gli altri una serie di differenze nel modo in cui i loro figli naturali e quelli adottivi affrontano l’idea della separazione.

"Ora che i nostri figli naturali sono adolescenti - di 12 e 14 anni - dice Sue Badeau - vediamo che stanno già parlando di college .. di quello che vogliono fare quando cresceranno e di come non vedono l’ora di andarsene da casa!

È totalmente il contrario per i nostri figli adottivi. Sembra veramente difficile per loro immaginare se stessi come persone indipendenti. Sembrano quasi aver paura di dover un giorno lasciare la sicurezza della famiglia".

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Kenneth W. Watson and Miriam Reitz concludono le loro osservazioni raccomandando ai genitori adottivi di prepararsi al meglio per affrontare le difficoltà aggiuntive che i loro ragazzi, da adolescenti, si troveranno di fronte, nel complesso percorso verso l’autonomia.

Sensibilità e attenzione potranno far sì che le usuali dinamiche dell’adolescenza non diventino per loro un ostacolo che metta in pericolo la loro crescita.

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