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La violenza giovanile è pervasiva e ha gravi conseguenze sullo sviluppo degli adolescenti, con conseguenze di lungo periodo sul loro equilibrio e sulle possibilità di una loro positiva integrazione sociale.

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Sulla base di un recente sondaggio dei “Centri per il controllo e la prevenzione del disagio” dal primo al quarto anno delle superiori negli Stati Uniti, un giovane su sei dichiara di avere avuto per le mani un’arma negli ultimi 30 giorni e uno su quattro riferisce di essere stato coinvolto in una rissa o in uno scontro fisico nell'ultimo anno.

Ogni anno, oltre 200.000 giovani cercano assistenza al pronto soccorso negli Stati Uniti per lesioni da aggressione . Gli adolescenti maschi che vivono in ambienti urbani in condizioni di disagio, sopportano il più alto carico di esposizione alla violenza.

Come medico e ricercatore di medicina adolescenziale, spiega Alison Culyba dell’Università di Pittsburgh, studio come si possano proteggere gli adolescenti dalla violenza. La maggior parte delle ricerche si è concentrata sui fattori che aumentano i rischi di violenza, ma sappiamo molto meno sui fattori che proteggono e allontanano gli adolescenti dalla violenza.

Secondo una nuova ricerca, che la dottoressa Culyba e i suoi colleghi hanno pubblicato su JAMA Pediatrics, avere una visione positiva del futuro potrebbe proteggere gli adolescenti maschi dalla perpetrazione della violenza.


Orientamento al futuro e violenza

Un orientamento positivo per il futuro significa avere grandi speranze e progetti da realizzare. Questo può includere una vasta gamma di idee, come avere ambizioni universitarie, perseguire una carriera in un preciso ambito professionale, eccellere in attività extrascolastiche o impegnarsi per migliorare la propria comunità.

Studi realizzati in passato avevano già collegato un orientamento positivo al futuro a molti importanti esiti di successo, tra i quali ottenere buoni a risultati a scuola, evitare il consumo di sostanze illecite ed essere meno propensi a intraprendere comportamenti sessuali a rischio. Questo ha motivato la nostra squadra di ricerca, dice la studiosa, a chiedersi: "Una visione positiva del futuro può proteggere gli adolescenti dalla violenza?"

Per studiare i legami tra orientamento al futuro e violenza, abbiamo intervistato 866 ragazzi maschi di età compresa tra i 13 e i 19 anni, spiega la dottoressa Culyba, in quartieri proveri di risorse a Pittsburgh. Tutti gli adolescenti facevano parte di un gruppo scelto per realizzare uno studio di prevenzione della violenza sessuale a livello locale.

Abbiamo fatto loro una serie di domande prima di avviare il programma di intervento sulle loro aspirazioni e sui loro obiettivi, nonché sul loro grado di coinvolgimento in comportamenti violenti. Le risposte degli adolescenti sono state, ad esempio: "Ho fiducia nel fatto che il mio futuro andrà per il meglio" o "È importante per me raggiungere i miei obiettivi".

Negli ultimi nove mesi due terzi di loro, pari al 66% del campione, avevano avuto uno scontro o un combattimento. Più di un quarto, pari al 29%, avevano minacciato qualcuno con un'arma e uno su sette, cioé il 15%, aveva ferito qualcuno con un'arma.

Poco più della metà, il 58%, degli adolescenti nello studio aveva un orientamento al futuro positivo, rilevato in base alle risposte date a sette voci dell'indagine. In relazione ad affermazioni come: "La mia vita farà una differenza positiva nel mondo", hanno indicato: "proprio come la mia " o "esattamente come farò io".

Abbiamo scoperto che i giovani con un orientamento positivo futuro erano significativamente meno propensi a segnalare di aver minacciato o ferito qualcuno con un'arma negli ultimi nove mesi, o di aver subito ferite da altri.

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Cosa indicano i risultati?

L'orientamento futuro può aiutare a proteggere gli adolescenti maschi che vivono in quartieri degradati o poveri di risorse, dalla violenza. Molti programmi eccellenti, come quello delle "Youth Empowerment Solutions", stanno già lavorando con i giovani nelle comunità con minori risorse per ridurre la violenza.

Espandere i programmi che promuovono un orientamento positivo al futuro può essere una parte importante degli interventi di prevenzione della violenza giovanile.

È importante cercare di capire e definire come possiamo aiutare i giovani a sviluppare un orientamento positivo verso quello che possono realizzare e fornire loro le competenze e le opportunità per raggiungere i loro obiettivi di vita.

I membri della famiglia, educatori e insegnanti svolgono un ruolo chiave nel supportare orientamento positivo al futuro e nell’azione di contrasto e riduzione del coinvolgimento dei ragazzi nella violenza.

Un approccio di sanità pubblica alla prevenzione della violenza giovanile richiede investimenti ponderati e continuativi nelle comunità e interventi a livello locale che riconoscano e sostengano i punti di forza esistenti. Investire nelle infrastrutture della comunità, costruire spazi sicuri dove i ragazzi possano trascorrere del tempo insieme e creare opportunità di carriera e crescita vanno di pari passo con la promozione di un orientamento al futuro.

Credo che le nostre scoperte, conclude la professoressa Culyba, insieme al lavoro di altri ricercatori e professionisti, dimostrino che è essenziale combinare interventi che rafforzino l'orientamento al futuro con opportunità significative per i giovani di impegnarsi nelle loro comunità e raggiungere gli obiettivi che hanno messo a fuoco. In tal modo, possiamo fornire a tutti i ragazzi l'opportunità di crescere bene e di avviarsi con possibilità di successo verso la strada che hanno scelto.

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